Pejabat di markas PGA Tour tidak membayangkan bahwa event perdana minggu ini Zozo Championship di the Accordia Golf Narashino Country Club di Chiba, Jepang,
– acara tur resmi pertama di Negeri Matahari Terbit – mendapat status blockbuster begitu cepat.

Mengikutsertakan Tiger Woods sendiri akan mendapat sambutan paling meriah.

Tapi bintang terbesar di turnamen ini bukan satu-satunya berita utama.

Baca juga: Justin Thomas Menang di CJ Cup, Gelarnya yang ke-11 di PGA Tour

Pada hari Senin, turnamen akan diluncurkan dengan event The Challenge: Japan Skins, yang mempertandingkan Woods, pemenang 15 mayor dan Masters terbaru, berhadapan dengan nomor dua dunia dan pemenang mayor empat kali Rory McIlroy, juara PGA 2015 Jason Day dan Bintang terbesar Jepang, Hideki Matsuyama, dalam skins game 18-hole senilai $ 350.000.

Keempatnya berada di turnamen Zozo dan akan bergabung dengan juara mayor dan juara Piala FedEx yang lalu Justin Thomas dan Jordan Spieth, juara US Open Gary Woodland, juara British Open Shane Lowry dan juara Masters 2013 Adam Scott.

Juga bermain adalah Matt Kuchar, juara Shriners Hospitals for Children Kevin Na dan bintang muda Collin Morikawa dan Matthew Wolff. Juga, Marc Leishman, Louis Oosthuizen, C.T. Pan dan Abraham Ancer – semuanya di tim Internasional untuk Presidents Cup – berada di lapangan yang terdiri atas 78 pemain.

Meski nilai dolar untuk permainan Skins termasuk remeh, hadiah uang $ 9,75 juta untuk turnamen bukanlah perubahan besar.

Tidak ada cut.

Semua pemain akan mendapatkan poin Piala FedEx.

“Bermain di Asia berarti menghadapi medan terbaik, dan Zozo memiliki medan kuat yang gila,” kata Morikawa, yang memenangkan Kejuaraan Barracuda musim lalu hanya dalam start PGA Tour keenamnya. “Anda ingin berada di lapangan di mana pemain terbaik berada. Anda tidak hanya ingin berada di sana; Anda ingin membuktikan bahwa Anda layak berada di sana dan Anda ingin bermain dengan baik.”

Woodland, serta Spieth, Na, Morikawa, dan Wolff, memandang Zozo sebagai peluang terakhir mereka untuk menarik perhatian Woods, kapten tim Presidents Cup AS. Woods memiliki empat pilihan diskresi untuk dibuat pada 4 November untuk mengisi pasukannya yang akan menghadapi pertandingan internasional di Australia pada bulan Desember.

“Aku harus membuktikan diriku pada Tiger. Saya memenangkan US Open tetapi saya harus melakukan lebih banyak untuk mendapatkan tempat di tim, ”kata Woodland, yang telah bermain di Jepang sebelumnya di Turnamen Dunlop Phoenix. “Saya menikmati waktu saya di Jepang. Saya suka bermain di depan para penggemar di sana. Mereka suka golf mereka. Ini harus menjadi minggu yang baik.”

Scott bermain di Kejuaraan Golf Jepang Terbuka minggu depan Zozo. Scott bermain di tiga acara PGA Tour di negara-negara bagian sebelum berangkat ke Asia swing dan berencana untuk memainkan beberapa acara lagi menjelang Piala Presiden pada bulan Desember di Australia.

Di Las Vegas di Shriners, Scott mengatakan permainannya dalam kondisi baik dan dia ingin tetap memainkan jadwal yang padat sebelum akhir 2019 karena dua piala – Piala Presiden dan Piala FedEx.

“Saya merasa seperti ingin mempertahankan momentum, mungkin tidak perlu mengejar banyak (FedEx) poin di awal tahun depan,” katanya.

Dan dia selalu suka pergi ke Jepang.

“Ini pengalaman yang cukup,” kata Scott. “Para penggemar Jepang adalah penggemar paling antusias di dunia. Mereka akan sangat bersemangat melihat bintang-bintang PGA Tour datang dan bermain. Ini akan membuat suasana yang hebat dan buzz untuk bermain di depan.

“Bagi saya, itulah salah satu alasan, selain bersaing, yang saya sukai.”