Danielle Kang mempertahankan gelar Buick LPGA Shanghai di Qizhong Garden Golf Club, China, saat merayakan ulang tahun ke 27 tahun pada hari Minggu (20/10). Bermain aman dengan dua birdie, Kang mengumpulkan 16-under par 272 dan unggul satu stroke dari Jessica Korda di turnamen berhadiah total  2,1 juta dolar AS  ini.

“Ini hari yang sangat tidak biasa. Saya merasa sangat gugup dan banyak sekali putt yang tidak dapat masuk,” tutur Kang dalam situs LPGA. “Saat akhirnya putaran ini selesai, rasanya luar biasa lega.”

Baca juga: Persaingan Semakin Ketat di Putaran Final Buick LPGA Shanghai

Kang yang memiliki start ciamik lewat birdie di hole pertama, perlu menunggu hingga hole 15 untuk mendapat birdie keduanya. Beruntung, di saat yang sama Korda mengalami kesulitan dengan putaran finalnya. Sejumlah tiga putt bogey, membuatnya tertinggal dua strokes di dua hole terakhir.

Sempat menipiskan jarak menjadi satu stroke di hole 17, Korda melewatkan peluang Playoff dari birdie putt di 18.

“Ini bukan hari yang saya inginkan,” kata Korda yang memburu gelar keenam dari enam negara berbeda. “Jika ada yang memprediksi saya akan bermain di pairing terakhir dan finis kedua, saya tidak ada masalah. Tetapi, saya merasa begitu getir saat peluang itu terbuang di beberapa hole terakhir. Rasanya begitu sial.”

Gelar back-to-back Kang ini menjadi yang ketiga selain mayor KPMG Women’s PGA Championship 2017.

Di luar keduanya, Yu Liu, Nasa Hataoka, dan Kristen Gillman menjadi pemanis setelah finis tied di posisi ketiga. Brooke Henderson yang bermain di pairing terakhir, terjun bebas ke T9 setelah skor 73 keduanya di akhir pekan ini.

Buick LPGA Shanghai merupakan turnamen pembuka Asian Swing. Selama tiga pekan ke depan, Asian Swing melanjutkan perjalanannya di BMW Ladies Championship (Korea), Taiwan Swinging Skirts LPGA, dan TOTO Japan Classic.

Sumber/Foto: LPGA