Kembalinya Graeme McDowell ke Royal Portrush, lapangan links yang biasa ia jalani ketika masih muda, adalah salah satu kisah golf yang menyenangkan pada tahun 2019. Dia akan kembali ke tanah kelahirannya dalam kapasitas berbeda mulai musim depan.
McDowell, juara US Open 2010, ditunjuk pada hari Senin sebagai tuan rumah Dubai Duty Free Irish Open untuk tahun 2020 dan 2021.

“Saya benar-benar berharap untuk mengambil tanggung jawab itu selama dua tahun ke depan dan menambah sejarah turnamen hebat ini, yang telah menjadi tontonan global yang bisa dibanggakan penggemar golf Irlandia,” kata McDowell dalam sebuah pernyataan.

Baca juga: Para Jawara Asia Ramaikan Indonesian Masters

McDowell, 40, adalah pemenang 10 kali di European Tour, dan anggota dari empat tim Ryder Cup. Ini bukan kali pertamanya menjabat sebagai tuan rumah turnamen, membantu Invitational Arnold Palmer 2017 setelah Palmer meninggal pada 2016. Penunjukannya bertepatan dengan tawaran Irlandia Utara untuk menjadi tuan rumah acara di Castlerock pada 2021. Turnamen tahun depan diperuntukkan Mount Juliet Estate di Kilkenny, Irlandia.

‚ÄúPulau kami terkenal dengan lapangan golfnya yang luar biasa dan penggemar golf yang bersemangat, baik di utara maupun selatan perbatasan dan jelas saya ingin membawa acara itu ke Irlandia Utara pada 2021,” kata McDowell. “Tetapi fokus saya sekarang adalah pada tahun depan di Mount Juliet Estate dan memastikan itu adalah kesempatan olahraga kelas dunia lainnya.”

McDowell mengambil kendali dari Paul McGinley, yang bertindak sebagai tuan rumah selama satu tahun setelah Rory McIlroy berhenti sebagai tuan rumah setelah berjalan empat tahun.