Harris English menyelesaikan putarannya dengan birdie 10 kaki untuk mengakhiri Jumat yang ideal di Sentry Tournament of Champions dengan 6-under 67, memberinya keunggulan dua pukulan atas kuartet pemain, termasuk juara bertahan Justin Thomas.

Acara PGA Tour pertama tahun ini terasa mudah. Hampir tidak ada angin, jarang terjadi di Plantation Course Kapalua, skor tetap rendah dan beberapa pemain bertumpuk di belakangnya, termasuk juara Masters Dustin Johnson yang menghasilkan 65.

“Merasa seperti saya kembali ke turnamen sedikit,” kata Johnson, bermain untuk pertama kalinya sejak kemenangannya pada 15 November di Augusta National.

English adalah salah satu di antara 16 pemain di acara khusus para pemenang yang tidak menang satu pun gelar tahun lalu. Karena pandemi COVID-19 yang menyapu tiga bulan jadwal tur, siapa pun yang mencapai Tour Championship lolos tahun ini. English telah bermain bagus kecuali menang, dari peringkat 369 di dunia menjadi di antara 30 besar.

Dan dia bermain seperti itu. Dia bebas dari bogey dan jarang menghadapi stres.

Dia berada di 14-under 132, dua pukulan di depan Thomas, juara PGA Collin Morikawa (65), Daniel Berger (65) dan Ryan Palmer (67), pemain lain yang tidak menang pada 2020 dan senang berada di sini.

Thomas kehilangan sebagian semangat Aloha-nya di sembilan hole belakang. Dia memiliki keunggulan satu pukulan di peralihan sembilan hole, melewatkan peluang birdie pendek pada hole ke-11 par-3 dan kemudian berjuang untuk mempertahankannya dalam permainan. Sebuah drive ke kiri di rumput asli mencegahnya dari peluang birdie yang bagus pada hole ke-12. Dia memukul ke kiri arah rumput tinggi pada hole 13 dan membuat bogey pertamanya.

Thomas juga gagal mengubah peluang pada empat hole berikutnya, dan hole ke-18 tampak suram ketika ia memainkan pukulan iron panjang yang kurang bagus dan berhenti 40 yard kurang, tempat sulit dengan pin depan dan green menurun ke belakang. Dia memainkan sand wedge dan pukulannya menjadi terlalu jauh ketika menabrak pin dan bergulir sejauh 3 kaki. Dia memasukkan itu untuk satu-satunya birdie di sembilan hole belakang dan mencetak 69.

Dia termasuk di antara 16 pemain yang dipisahkan oleh empat pukulan dalam dua hari terakhir.

Xander Schauffele memasukkan pukulan eagle 80 kaki pada hole 18 untuk mendapatkan 66 dan berada di grup dengan 11-under 135 termasuk Patrick Reed, yang memiliki skor 68. Satu pukulan lain di belakang adalah grup yang termasuk Johnson, Jon Rahm (66) dan juara US Open Bryson DeChambeau (67).