Ian Poulter dan Lee Westwood mengecam Paul Azinger setelah mantan kapten Ryder Cup Amerika Serikat dianggap meremehkan European Tour.

Azinger dituduh bersikap “tidak hormat” pada kompetisi Eropa dalam komentar televisi untuk NBC di PGA Tour’s Honda Classic, yang juga disiarkan di Sky Sports.

Dalam perannya sebagai analis golf utama jaringan Amerika, Azinger mengatakan pegolf Inggris Tommy Fleetwood belum membuktikan bahwa kemenangan beberapa kali di Tur Eropa bisa berarti banyak di Amerika.

“Ada banyak tekanan di sini (di Fleetwood),” katanya. “Anda tahu Anda sedang mencoba untuk membuktikan kepada semua orang bahwa Anda sudah mendapatkan apa yang diperlukan. Anda dapat memenangkan semua yang Anda inginkan di European Tour, permainan internasional, dan semua itu, tetapi Anda harus menang di PGA Tour.”

Fleetwood, nomor 10 dunia yang memiliki lima kemenangan profesional dan dua runner-up mayor, memimpin di PGA National sebelum jatuh ke urutan ketiga, dua di belakang pemenang Sungjae Im, setelah masuk air pada hole 18.

Westwood, yang finis T-4, mengatakan di Twitter: “Saya kira Paul kadang-kadang berpikir dia harus kontroversial agar relevan. Agak mengecewakan bahwa Dan (Hicks, presenter golf NBC) duduk di sana dan tampaknya setuju dan kemudian tidak mempertanyakan komentarnya. @PGATOUR adalah tur yang hebat, tetapi dalam iklim golf saat ini, kita seharusnya tidak membuat perpecahan.”

Poulter, yang memiliki 14 kemenangan, enam kekalahan dan dua seri di Ryder Cup, juga menuntut Azinger untuk bertanggung jawab di media sosial.

Dia menulis di Twitter: “Saya suka @PaulAzinger. Dia hebat. Tapi Paul tolong jangan merendahkan atau tidak menghormati @EuropeanTour dan para pemain kami seperti itu. Kami telah mengalahkan tim Anda sejak lama. Saya tahu Anda menjadi kapten kemenangan, tapi serius deh hal itu memalukan saat ini.”