Juara mayor tujuh kali Inbee Park harus menerima kenyataan keunggulan tujuh pukulannya menyusut menjadi dua pada hari Minggu sebelum memenangkan Women’s Australian Open dengan tiga pukulan untuk meraih gelar LPGA pertamanya dalam hampir dua tahun.

Park memulai putaran finalnya dengan keunggulan tiga pukulan atas rekan senegaranya dari Korea Selatan Ayeon Cho yang berusia 19 tahun. Dia membuat bogey di hole kesembilan tetapi masih mampu membuat lima pukulan unggul dan bahkan mencapai keunggulan tujuh tembakan di sembilan hole awal di Royal Golf Golf Club.

Namun mantan pegolf nomor satu dunia berusia 31 tahun itu tersendat sebentar, bogey di hole ke-14 dan ke-16 dan berjalan keluar dari green ke-16 hanya unggul dua pukulan di depan pemain Amerika Amy Olsen. Olsen memiliki empat birdie di babak final 3-under 70 dengan total 11-under 281.

Perrine Delacour dari Prancis dan Yu Liu dari China juga muncul dalam persaingan, meskipun Liu memudar dengan bogey di tiga hole terakhirnya.

Park menahan emosinya, membuat birdie pada hole 17 par-5 dan par pada hole 18 untuk memenangkan gelar LPGA ke-20 dan untuk mendapatkan dorongan peringkat yang mengangkat kesempatannya lolos ke Olimpiade Tokyo di mana ia akan mempertahankan medali emas.

Saat putt masuk, Park disiram sampanye. Dia membukukan 1-over 74 dan total 278, unggul tiga pukulan atas Olsen dan empat atas Delacour yang langsung menempati posisi ketiga di 10-under.

“Itu adalah hari yang sulit di lapangan, benar-benar berbeda dengan tiga hari terakhir saya bermain,” kata Park. “Sudah lama saya tidak bermain di Australia, terakhir saya main di sini delapan tahun lalu, jadi saya sangat senang bisa kembali ke sini bermain di depan penggemar Australia dan memegang trofi bahkan lebih istimewa.”

(Sumber: LPGA.com)