Ini adalah saatnya pesta di hole ke-16 di TPC Scottsdale, tempat 20.000 penggemar gaduh memenuhi tribun. Di Waste Management Phoenix Open, mereka menunggu pemain memasuki par 3 jarak 163 yard, yang terkenal seolah-olah mereka adalah gladiator yang memasuki Coliseum.

Sebelum setiap kelompok selesai, penyiar Jock Holliman dengan sopan meminta penonton untuk “Mohon, tenang,” yang biasanya sia-sia.

“Pada 2009, ketika Anda melewatkan green, mereka mencemooh Anda. Sekarang jika Anda membuat par, mereka mencemooh Anda,” kata juara US Open Gary Woodland. “Anda sebaiknya melakukan pukulan bagus di sana.”

Wyndham Clark melakukan hal itu. Dia membuat pukulan tee ke jarak 8 kaki di hole 16 dan membuat salah satu dari 10 birdie-nya. Dia mencetak 10-under 61 tanpa bogey untuk meraih keunggulan 2 pukulan atas Billy Horschel. Skor 61 cuma berjarak satu pukulan dari rekor lapangan.

Woodland bermain di hole 16 lebih awal pada Kamis pagi sebelum para penggemar bertambah banyak, tetapi ia mengharapkan para penggemar bergemuruh seiring turnamen berlangsung. Pada hari Jumat, banyak pelaku bisnis akan mencari-cari alasan untuk tidak bekerja atau menyelinap keluar lebih awal. Pada hari Sabtu, kegilaan akan terjadi dengan lebih dari 100.000 penggemar diharapkan hadir.

“Ini hole yang keren,” kata J.B. Holmes, pemenang dua kali pada tahun 2006 dan 2008.

Holmes, 37, lebih suka hole keempat par 3 berjarak 175 yard daripada hole 16 Kamis. Dia membuat hole in one keempatnya di PGA Tour. Meskipun hole-in-one, Holmes berjuang keras untuk par sepanjang delapan hole ketika dia mulai panas. Dia memasukkan birdie putt 47 kaki pada hole 10 dalam perjalanan untuk mengumpulkan skor 30 pada sembilan hole kedua dan finis 7-under 64 untuk membuntuti Clark dengan tiga pukulan.

Holmes mengenakan selotip di siku kanannya untuk menghilangkan rasa sakit dan menopang otot. Dia mengatakan cedera yang mengganggu mencegah dia memukul bola pada hari Rabu. “Aku hanya mencoba masuk,” kata Holmes. “Aku hanya tidak ingin memukulnya berkali-kali supaya lenganku tidak sakit, itulah tujuannya.”

Holmes juga mencoba untuk keluar dari kemerosotan hampir setahun. Sejak memenangkan Genesis Open pada bulan Februari, Holmes belum mencatatkan finis top-10, menderita cedera pada Mei-Juni di mana ia melewatkan lima cut dan mengundurkan diri dari Kejuaraan Wells Fargo. Tapi dia menunjukkan tanda-tanda kehidupan dengan T-16 minggu lalu di Farmers Insurance Open.

Ini adalah salah satu turnamen favoritnya, dan tidak pernah bosan untuk berjalan di fairway ke-18 memperingati babak final turnamen 2006 yang memulai kemenangan pertama dari lima kemenangan Turnya. Mereka mungkin ingin menambahkan sebuah plakat untuk hole in one-nya di No. 4. Dibandingkan dengan 20.000 penggemar yang berkumpul di No. 16, Holmes ditanya berapa banyak penonton yang menyaksikan pukulan heroik hole-in-one-nya.

“Sekitar 15. Tidak satu ton,” katanya. “Aku memukulnya seperti yang aku mau, tapi aku memukulnya seperti aku ingin sejuta kali dan itu jarang masuk.”

(Sumber: Golfweek)