Jin Young Ko melewatkan sebagian besar musim LPGA Tour, tapi masih mampu memenangkan gelar penghasil uang terbanyak selama setahun setelah menerima cek senilai $ 1,1 juta (Rp15,5 miliar).

Ko, pemain No. 1 di dunia, menutupnya dengan manis pada hari Minggu dengan mencetak 6-under 66 putaran terakhir dan memenangkan CME Group Tour Championship dengan lima pukulan atas Hannah Green dan Sei Young Kim.

Dengan birdie di hole terakhir, putt terakhir LPGA musim ini, Ko finis di 18 under untuk kemenangan ketujuh LPGA dalam karirnya. Sementara itu, Green mencetak putaran terakhir 67– pada ulang tahunnya yang ke-24 — sehingga mendorongnya ke tempat T-2.

Kim, yang memimpin satu pukulan ke babak final, mencetak 72 dan itu cukup bagus baginya untuk meraih penghargaan Rolex Player of the Year.

Ko memulai putaran terakhir dengan satu pukulan di belakang Kim dan dibuka dengan birdie. Keunggulan kuncinya adalah rangkaian birdie tiga hole berturut-turut pada No. 12 hingga 14 — rekor terpanjangnya dalam seminggu. Dia meninggalkan kesempatan untuk birdie yang keempat berturut-turut di lubang hole 15, lalu menutup kemenangan dengan birdie lain pada hole 16.

Kemenangan tersebut melengkapi tahun wire-to-wire di posisi No. 1 untuk Ko, yang telah memegang peringkat sejak 29 Juli 2019. Dia naik ke pendapatan karir $ 5.600.824, menjadikannya pemain ke-71 dalam sejarah LPGA yang melewati $ 5 juta.

Ko hanya bermain empat acara LPGA pada tahun 2020 — dia berkompetisi enam kali di LPGA Korea saat menghadapi pandemi virus corona di rumah — tetapi kemenangan hari Minggu dan cek sebesar $ 487.286 untuk finis kedua di U.S. Women’s Open minggu lalu membantu mendorong pendapatan musimnya menjadi $ 1.667.925 .

Harapan realistis Kim untuk menang berakhir ketika ia meninggalkan par putt 25 kaki pendek pada hole ke-15 par-4 sehingga ketinggalan empat pukulan dari Ko. Tetapi penghargaan Pemain Terbaik Tahun Ini masih dalam kendalinya pada saat itu, dan dia menyelesaikannya.

Mina Harigae (68) finis di 12 under, finis keempat menyamai yang terbaik dalam karir LPGA-nya.

Lexi Thompson mencetak 2-under 70 pada hari Minggu dan berakhir dengan 11 under, tujuh pukulan meleset dan berbagi tempat dengan Lydia Ko untuk posisi kelima.