Xander Schauffele mengatasi sepasang bogey yang mengancam keunggulannya dengan birdie berturut-turut di sembilan hole belakang dan, yang lebih penting, tidak ada kesalahan selama satu jam terakhir. Itu sudah cukup baik untuk hasil 2-under 71 yang memungkinkan dia untuk mempertahankan keunggulan satu pukulan atas Justin Thomas menuju babak final.

“Saya berada di under 2, lalu kembali ke even, lalu selesai di 2 under. Secara keseluruhan, tidak ada yang perlu disesali,” kata Schauffele setelah putaran ke-3 Sentry Tournament of Champions di Maui.

Thomas membuat lima birdie di sembilan hole depan untuk mencetak 69.

Thomas melewatkan sepasang putt par 6 kaki karena ia membuat perkiraan yang salah saat mencoba mencari tahu seberapa besar angin akan mempengaruhi kemiringan dan permukaan rumput. Dia biasanya bermain lebih baik di sembilan hole belakang dari Plantation Course, dan pada hari ini ia hanya mencetak 38.

Dia berada di grup terakhir. Dia tahu apa yang mungkin terjadi.

“Aku merasa seperti benar-benar membiarkan hal yang bagus menjauh dariku,” kata Thomas.

Meski begitu, turnamen ini menampilkan finish yang meyakinkan untuk event pertama tahun ini. Schauffele adalah No. 9 di dunia, dengan hasrat untuk menang yang tampak di senyumannya. Thomas, No. 4 di dunia, tidak pernah terlalu jauh dari kepemimpinan selama enam bulan terakhir.

“Kami berdua sama-sama benci kalah, sesederhana itulah,” kata Schauffele. “Dia berbicara secara terbuka tentang bagaimana dia benci kalah. Saya orang yang sangat kompetitif. Dia mungkin bermain dengan cara yang sama. Kami berdua menginginkannya, dan untungnya kami teman yang cukup baik dan kami saling mengenal satu sama lain dan kami saling mengenal permainan. Kami berdua memiliki daya tembak yang cukup untuk melakukan beberapa perubahan di sana-sini.”

Schauffele berada di 11-under 208, skor 54-hole tertinggi untuk memimpin di Kapalua sejak Vijay Singh berada di 11 under pada tahun 2007. Sembilan pemain berada dalam kisaran empat pukulan di belakang.

Sumber: Associated Press