Meskipun ia menunjukkan beberapa tanda-tanda kemajuan selama putaran kedua, Jordan Spieth mesti meninggalkan Waste Management Phoenix Open dua hari lebih awal dari yang ia harapkan.

Mantan pegolf nomor satu dunia itu menggali lubang awal dengan putaran pertama 74 di TPC Scottsdale, tetapi ia kembali ke garis cut dengan permainannya yang bagus di awal Jumat. Membutuhkan birdie pada hole terakhirnya hari itu untuk membuat cut, dia malah membuat bogey dan menandatangani kartu 2-under 69 sehingga total 1 over.

Spieth mencapai 16 dari 18 greens in regulation Jumat tetapi gagal memanfaatkan beberapa peluang, termasuk bogey tiga putt dari dalam 9 kaki di hole ke-16. Dia juga memperlhatkan beberapa penampilan emosional di lapangan yang mengejutkan, menggesek klabnya beberapa kali setelah ayunan yang buruk atau putt yang gagal.

“Aku benar-benar menginginkannya. Saya ingin bermain akhir pekan. Saya memiliki banyak teman yang datang ke kota, ingin memberi mereka sesuatu untuk ditonton beberapa hari ke depan,” kata Spieth. “Ketika saya tidak bisa melakukan bagian yang mudah bagi saya, yang berarti, itulah yang membuat saya frustasi.”

Datang seusai finis T-55 di Farmers Insurance Open, Spieth mengungkapkan bahwa ia memperkuat gripnya dengan 5 derajat pada Selasa setelah berkonsultasi dengan pelatih swing Cameron McCormick. Dia mengakui bahwa perubahan bisa memakan waktu “beberapa minggu” untuk diterapkan.

“Secara keseluruhan, saya sangat senang dengan kemajuan yang saya buat dari tee,” kata Spieth. “Itu yang terbaik yang pernah saya lakukan dalam beberapa tahun. Jadi ketika itu terjadi, saya tahu sisanya akan datang.”

Spieth sekarang akan menuju ke AT&T Pebble Beach Pro-Am, diikuti oleh Genesis Invitational. Namun dari sana, jadwalnya tidak diketahui, karena saat ini ia berada di peringkat ke-51 di dunia dan diperkirakan akan turun setelah kegagalan di Phoenix. Spieth perlu masuk kembali ke dalam 50 besar selama dua minggu ke depan untuk memenuhi syarat untuk WGC-Mexico Championship, dan dia harus tetap berada dalam top-64 pada bulan Maret untuk mempertahankan tempat di WGC-Dell Match Play Championship di negara bagian asalnya dari Texas.

Sementara Spieth tetap diizinkan bermain untuk setiap acara WGC sejak musim panas 2013, dia bilang bahwa dia tidak akan mengubah jadwal biasanya untuk mengejar kualifikasi.

“Saya tidak tahu di mana saya berada di peringkat dunia, dan saya tidak peduli. Saya tidak melihatnya, dan saya tidak tahu di mana saya akan jatuh atau berpotensi masuk atau keluar dari Meksiko,” kata Spieth. “Jika saya tidak masuk ke turnamen, saya tidak masuk ke turnamen. Itu tidak masalah bagi saya. Mainkan saja jadwal yang saya mainkan dan cobalah untuk memenangkan turnamen golf. … Tapi Anda harus bermain keempat putaran untuk menang.”

(Sumber: Golf Channel)