Semua orang mengakui betapa sulitnya U.S. Open di Winged Foot. Sejarah menunjukkan begitu banyak skor di atas par.

Kamis ini membawa kejutan: semua angka berwarna merah.

Justin Thomas memimpin dengan enam birdie dan hanya satu bogey dari permukaan yang buruk di bunker, diakhiri dengan putt birdie sejauh 25 kaki untuk hasil 5-under 65.

Itu adalah skor terendah US Open di Winged Foot, yang menjadi tuan rumah Open untuk keenam kalinya sejak tahun 1929. Justin unggul 1 pukulan atas Patrick Reed, Thomas Pieters dari Belgia dan Matthew Wolff, pemain usia 21 tahun asal California yang melakukan debut US Open.

Rory McIlroy, yang telah berjuang untuk memulai dengan baik di awal, membuka dengan 67. Dia dua kali mengalami tiga putt. Seharusnya bisa lebih baik.

McIlroy termasuk pemain yang berjarak 2 tembakan di belakang pemuncak papan skor yang dipenuhi dengan angka merah, pemandangan yang tidak biasa untuk Winged Foot. Dalam lima US Open sebelumnya, total 17 pemain berada di bawah par setelah babak pertama. Pada hari Kamis, ada 21 orang.

Tidak ada yang percaya itu akan tetap seperti itu. Tetap saja, ini adalah hari yang patut untuk dimanfaatkan.

“Ini membantu dengan tiga hari tersisa, tapi ini bahkan belum berakhir,” kata Thomas tentang awal terbaiknya di US Open atau mayor apa pun. “Ronde yang hebat dan menyenangkan seperti dulu, sekarang sudah berakhir, dan aku harus mengatasinya.”

Patrick Reed dan Will Zalatoris masing-masing membuat hole-in-one di No 7, dan Zalatoris entah bagaimana melewatkan ace lain di No 13. Amatir Spanyol Eduard Rousaud mencetak eagle dari fairway pertama dengan tembakan kedua dalam debutnya di US Open. Louis Oosthuizen memukul eagle di fairway kedua.

“Ya, hasil 65 menyenangkan di mana pun Anda bermain, terutama di Winged Foot,” kata Thomas. “Saya berada dalam kerangka berpikir yang sangat baik, dan saya fokus. Saya hanya berpegang pada rutinitas saya dan memainkan setiap pukulan, tidak terlalu memaksakan diri. Ini adalah salah satu babak di mana … hal berikutnya yang Anda tahu, Anda membuat putt pada 18, Anda selesai untuk hari ini.”

Dia bermain dengan Tiger Woods dan juara PGA Collin Morikawa, yang tidak bisa bermain cukup cepat. Woods menembak 73, dan Morikawa menembak 40 di sembilan hole belakang untuk hasil 76.

Pieters dan Wolff hanya turun satu tembakan saat bermain di sore hari, ketika green menjadi sedikit lebih sulit karena banyaknya lalu lintas pejalan kaki. Meski begitu, skor rendah – setidaknya menurut standar Winged Foot – terus berdatangan.