K.H. Lee mampu mengatasi hujan lebat untuk meraih gelar pertamanya di PGA Tour.

Dengan beberapa putaran yang dimainkan dalam hujan lebat, pegolf Korea Selatan yang perlahan tapi pasti naik peringkat itu akhirnya menjalani harinya di bawah sinar matahari dan masuk lingkaran pemenang. Meskipun penundaan cuaca yang lama, Lee menyelesaikan acara tersebut dengan 25 under di AT&T Byron Nelson di TPC Craig Ranch, unggul tiga pukulan.

Sam Burns, yang memimpin setelah 54 hole, sendirian di urutan kedua sementara Scott Stallings, Daniel Berger, Charl Schwartzel dan Patton Kizzire semuanya berada di ketiga dengan 21 under.

Kondisi tersebut tidak memudahkan Lee. Dengan hujan yang deras dan genangan air yang signifikan di fairway, pukulan drive-nya di hole ke-16 hanya mencapai 223 yard, meskipun berhasil dipukul dengan baik. Sebagai perbandingan, rata-rata pukulan drive di hole yang sama pada putaran pembukaan hari Kamis adalah 292,4 yard.

Segera setelah itu, guntur dan kilat memaksa penundaan  selama kira-kira dua jam.

Setelah penundaan, Lee melewatkan putt pendek dan membuat bogey – hanya yang ketiga minggu ini – dan rekan bermain Sam Burns tampaknya memiliki kesempatan dengan beberapa hole untuk dimainkan.

Tapi Lee mengikutinya dengan melakukan pukulan ke dalam 4 kaki pada hole 17 par-3 dan memasukkan putt untuk mendorong keunggulannya kembali menjadi tiga  dan menghilangkan tekanan apa pun di hole terakhir.

“Hari yang panjang bagi saya, saya pikir untuk semua orang. Maksud saya, tapi saya hanya berusaha untuk tetap sabar dan berpikiran positif. Jadi saya tidak ingin melihat papan peringkat, jadi fokus golf saja, lalu sukses sekarang, jadi saya sangat bersemangat dan bahagia, “katanya. “Sebelumnya, saya membayangkan ketika saya menang, seperti apa itu? Seperti, ya, seperti pompa tinju atau saya membayangkan banyak hal, tapi terlalu bersemangat di sana. Hampir melupakan segalanya. ”

Perjalanan panjang menuju kemenangan dimulai dengan Lee pindah ke Amerika Serikat pada tahun 2016, setelah bekerja keras di Golf Tour Jepang selama empat tahun, untuk bermain di Web.com saat itu (sekarang Korn Ferry Tour). Dia akhirnya menjadi anggota penuh waktu PGA Tour pada tahun 2019.

Prestasi terbaik pemain asli Seoul sebelumnya adalah awal tahun ini ketika ia menyelesaikan T-2 di Waste Management Phoenix Open, tepat di belakang Brooks Koepka.

Lee, yang telah terdaftar sebagai pengganti ketiga untuk PGA Championship minggu depan, masuk ke acara tersebut dengan kemenangan ini dan merupakan peserta terakhir di lapangan. Dia juga memperoleh pembebasan penuh untuk acara Tur selama musim 2022-23 dan naik ke posisi 29 di klasemen Piala FedEx.

(Sumber: PGA Tour)