Amerika Serikat sekarang memiliki kasus virus corona terbanyak di dunia dan menurut para pakar kesehatan, pandemi ini mungkin masih dalam tahap awal di negara ini. Dengan keadaan yang tidak menyenangkan itu, dunia golf menantikan kapan hidup akan kembali normal.

Untuk golf profesional pria, teka-tekinya adalah bagaimana menggelar empat mayor, PGA Tour Playoffs dan Ryder Cup di musim yang disingkat.

Sampai saat ini, hanya Masters dan PGA yang mengumumkan penundaan, dan PGA Tour telah membatalkan semua acara hingga akhir Mei. Namun, US Open — dijadwalkan akan dimainkan di Winged Foot di Mamaroneck, N.Y., mulai 18 Juni — juga diperkirakan akan ditunda. Westchester County, rumah dari Winged Foot, adalah pusat pandemi, dengan lebih banyak kasus di wilayah ini daripada New Jersey, yang merupakan negara bagian dengan dampak paling parah di Amerika Serikat.

Selain itu, ketika COVID-19 mulai menyusup ke Inggris, R&A sedang mempertimbangkan untuk menunda British Open, yang dijadwalkan 16 Juli di Sandwich, Kent, menurut sumber. Satu sumber menyebutkan bahwa badan pengelola sedang menunggu keputusan oleh USGA untuk US Open dan All England Club untuk Wimbledon (dijadwalkan 29 Juni) sebelum mengambil keputusan.

Namun, ada keyakinan — dengan pemahaman bahwa situasinya tetap dinamis — peristiwa-peristiwa ini pada akhirnya akan dimainkan. Karena percakapan tetap berjalan dengan Tour dan empat pemangku kepentingan yang menjalankan mayor, berikut adalah bagaimana kontinjensi masing-masing organisasi.

Yang pertama adalah PGA of America. Karena Kejuaraan PGA-nya telah ditunda, ia memiliki lompatan awal untuk menemukan tanggal baru. Meskipun kepala badan pengatur golf berkoordinasi satu sama lain, masih ada tingkat persaingan dan kepentingan pribadi. Singkatnya, meskipun TPC Harding Park adalah tempat di mana sebuah turnamen dapat dimainkan dengan baik hingga musim gugur, PGA of America menargetkan akhir Juli, awal Agustus yang dikosongkan oleh Olimpiade.

Adapun Ryder Cup, sumber-sumber dari PGA of America dan mitra siarannya mengakui bahwa Ryder Cup berada dalam bahaya penundaan. “Kami melanjutkan sesuai rencana sambil mempertimbangkannya bila tidak,” kata satu sumber kepada Golf Digest. Kompetisi dijadwalkan 25-27 September di Whistling Straits di Koehler, Wis. Jika ditunda, kemungkinan akan pindah ke 2021. Mayor lebih diutamakan.

Kemungkinan mengisi tanggal Ryder Cup adalah Open Championship. Dengan hanya 12 jam siang hari di Kent selama September, seorang sumber mengatakan Open bisa menggunakan start dua tee, atau jumlah pemain mungkin berkurang. Kejuaraan ini diperkirakan akan tetap di Royal St George’s, menjadi tuan rumah Open pertama sejak 2011. Terakhir kali Open tidak dimainkan adalah pada tahun 1945 karena Perang Dunia II.

Mungkin event yang belum pasti saat ini adalah US Open. Pada Kamis malam New York Post melaporkan bahwa US Open akan ditunda dan mungkin dimainkan pada bulan September. Seorang sumber memberitahu Golf Digest bahwa Oktober adalah tanggal target yang lebih mungkin. Adapun lokasinya, orang-orang di sekitar turnamen tetap berharap dapat dimainkan di Winged Foot tetapi belum mengesampingkan pemindahan lokasi, mengingat daerah sekitarnya masih bergulat dengan COVID-19. Pada hari Rabu, anggota dewan di Oakmont Country Club di luar Pittsburgh bertemu, di mana ide untuk memindahkan turnamen ke sana dibahas, menurut sebuah sumber. Tempat-tempat lain, seperti Pinehurst, juga telah dibahas dengan USGA. Seperti dengan Open di UK, siang hari akan menjadi faktor, mungkin memaksa jumlah pemain yang dikurangi.

Pada hari Jumat, USGA menyatakan bahwa mereka masih memegang tanggal saat ini untuk US Open sambil memantau panduan dari CDC, WHO dan pejabat pemerintah. “Saat ini terlalu dini untuk berspekulasi tentang kemungkinan perubahan tanggal atau lokasi, tetapi kami berharap untuk membuat suatu keputusan di pertengahan April.”

Lalu ada Masters. Meskipun tampaknya ini akan digelar pada awal hingga pertengahan Oktober, sumber mengatakan Augusta National juga akan melihat awal November untuk menjadi tuan rumah turnamennya. Sumber yakin klub bisa menyiapkan turnamen saja pada bulan Oktober, namun pengkondisian bisa lebih ideal — dan cuaca tidak terlalu basah — pada bulan November.

Sedangkan untuk PGA Tour, saat ini ada sejumlah kemungkinan, untuk saat ini masih sesuai rencana dengan Playoff FedEx Cup selama Agustus. Dengan jadwal yang terpotong, ada kemungkinan kualifikasi untuk postseason diperluas, tetapi prioritas pertama tetap membuat tur kembali dan berjalan, kata sumber.

Jika lebih banyak acara dibatalkan — kemungkinan berlanjut jika US Open ditunda — sumber mengatakan tur itu dapat bergulir musim ini menjadi 2021 dan memiliki musim “dua tahun” untuk menggantikan semua acara yang terlewat.

(Sumber: Golf Digest)