Ah, anak muda yang beruntung.

Hanya berjarak beberapa pukulan dari pemimpin skor di U.S. Women’s Open pertamanya, Maja Stark dari Oklahoma State membuat kejutan pada Jumat pagi dengan cara yang luar biasa.

Saat bermain di lapangan Cypress Creek di Champions Golf Club, Stark – yang berasal dari Abbekas, Swedia – memukul dari tengah fairway di hole keenam jarak 406 yard. Dia menyelesaikan hari itu dengan 72, dan sekarang setelah dua putaran, tujuh pukulan dari pemimpin skor, tetapi hanya berjarak dua pukulan dari 10 besar.

Stark berpaling kepada beberapa orang yang ada dan berterima kasih atas tepuk tangan mereka dan kemudian melihat caddy Emma Whitaker sebelum berkata, “Yah, itu mudah.”

Stark, yang saat ini berada di Nomor 14 daftar resmi Peringkat Golf Dunia untuk amatir wanita, memiliki hari pembukaan yang solid di lapangan Jackrabbit, membuat beberapa birdie melawan satu bogey. Dia hanyalah salah satu dari sejumlah amatir yang mencetak skor hari pembukaan yang mengesankan.

Tapi Stark membuat segalanya lebih menarik di lapangan Cypress Creek yang lebih sulit Jumat pagi, mencetak bogey-bogey-birdie-bogey-eagle pada bentangan lima hole.

Dia tetap stabil di pertengahan putaran, tetapi kemudian selesai dengan bogey di tiga dari lima hole terakhirnya.

Setelah ronde tersebut, Stark mengakui bahwa bermain di mayor membuat dirinya lumayan gugup.

“Sejujurnya, saya sangat gugup sehingga saya hampir tidak bisa merasakan tangan saya selama beberapa hole pertama, jadi sangat senang karena saya hanya berhasil membuat dua bogey,” katanya. “Selain itu, driver saya sedikit meleset. Seperti sering terjadi. Beberapa drive sangat bagus dan beberapa tidak. Tapi saya pikir putting saya cukup stabil untuk sebagian besar waktu. Saya punya beberapa pukulan tiga putt, tapi menurut saya itulah yang harus Anda ambil dengan green cepat ini.”

Kemenangan bukanlah hal baru bagi Stark, yang merebut gelar saat di tahun kedua kuliahnya di Oklahoma State, memenangkan Hurricane Invitational.