Beberapa minggu terakhir ini sepertinya ada tren baru dalam golf profesional: Kemarau panjang berakhir bagi beberapa nama besar dalam permainan ini.

Pertama, Jordan Spieth merebut Valero Texas Open dua Minggu lalu dan menang untuk pertama kalinya sejak Open Championship 2017.

Seminggu kemudian, Hideki Matsuyama meraih gelar mayor pertamanya Minggu lalu di Augusta National.

Sekarang, Lydia Ko masuk ke tren terbaru ini.

Mantan pegolf nomor 1 dunia berusia 23 tahun itu membombardir lapangan di Lotte Championship pada hari Sabtu di Hawaii untuk membukukan kemenangan pertamanya sejak Mediheal Championship 2018 — 1.084 hari yang lalu — dan hanya yang kedua sejak memenangkan gelar LPGA ke-14 sebagai pegolf usia 19 tahun pada tahun 2016. Ko mencetak prestasi dua putaran secara berturut-turut di 7-under 65 untuk finis di 28 under, putaran terendah ketiga dalam sejarah tur, dan memenangkan trofi LPGA No. 16 dengan tujuh pukulan.

“Banyak yang terlintas dalam pikiran saya saat ini,” kata Ko kepada Golf Channel sesudahnya.

Beberapa saat kemudian, dia menawarkan lebih banyak refleksi: “Ketika Anda berada di posisi itu [untuk menang] dan itu tidak terjadi, Anda ragu. Jika saya berkata, tidak, saya tidak meragukan diri saya sama sekali, itu akan menjadi kebohongan. Dalam hati saya, ada saat-saat ketika saya bertanya-tanya, “Hei, saya tidak tahu apakah saya akan pernah kembali ke lingkaran pemenang.” … Untuk kembali ke posisi seperti ini jelas sangat keren. Anda tahu, dengan Jordan Spieth dan Hideki Matsuyama menang beberapa minggu terakhir – dan saya tahu sudah lama sejak mereka menang juga – hal semacam itu memberi saya sedikit harapan bahwa mungkin saya bisa mengikuti tren itu.”

Hanya saja, jangan katakan dia kembali.

“Saya benar-benar berpikir di kepala saya, saya bertanya-tanya apakah di liputan [Golf Channel] mereka akan seperti, ‘Oh, Lydia Ko sudah kembali,'” kata Ko setelah finis runner-up dua minggu lalu di ANA Inspiration, di mana dia finis dengan rekor tertinggi perempuan yang menyamai 62. “Saya harap itu bukan perasaan bahwa saya kembali ke posisi di mana saya berada atau di mana saya bisa berada. Saya hanya ingin menjadi versi terbaik dari diri saya saat ini. Saya telah mengalami begitu banyak pengalaman yang berbeda, suka dan duka sejak saya menjadi No. 1 dunia, hingga saat ini dan saya pikir pada akhirnya saya tidak akan menjadi orang yang sama lagi. “

Sudah hampir satu dekade sejak Ko memenangkan CN Canadian Women’s Open 2012 pada usia 15 tahun, menjadi pemenang LPGA termuda dalam prosesnya. Setahun kemudian, dia menjadi profesional. Setahun setelah itu, pada usia 17, dia naik ke posisi teratas dalam Rolex Rankings untuk pertama kalinya, dan dia tetap menjadi pemain termuda, pria atau wanita, yang mencapai No. 1 di dunia.

Dia memiliki 17 kemenangan di seluruh dunia, termasuk dua pertandingan mayor, sebelum berusia 19 tahun. Tiger Woods tidak mencapai angka itu sampai dia hampir berusia 24 tahun.

Tetapi setelah menang 19 kali di seluruh dunia pada akhir 2016, Ko, merasakan ada sesuatu yang salah, memutuskan untuk membuat perubahan besar. Dia berganti pelatih dan caddie beberapa kali, dan dia juga memilih untuk mengganti peralatan lengkap. Dia tidak pernah menang tahun berikutnya dan keluar dari 10 besar dunia pada 2018, tetapi perjuangan terbesarnya datang pada 2019, ketika dia menutup tahun dengan 11 finis di luar 20 besar dalam 12 start-nya.

Ko mencapai peringkat terendah dunia sepanjang masa Agustus lalu, jatuh ke peringkat 55 setelah acara pertamanya kembali dari jeda pandemi. Tetapi setelah bergabung dengan instruktur Sean Foley awal tahun lalu, Ko mulai membaik lagi pada akhir tahun.

“Sean, khususnya, telah sangat membantu untuk menjernihkan banyak pertanyaan dan keraguan di benak saya,” kata Ko.

Seminggu setelah jatuh ke peringkat 55 dunia, Ko yang kembali remaja ini berada di posisi kedua di Marathon LPGA Classic, yang pertama dari sembilan kali dia berada di peringkat 10 teratas dalam 16 start-nya memasuki minggu ini. Dia juga satu-satunya pemain di dunia yang finis di 20 besar dalam lima pertandingan mayor yang dimainkan sejak awal tahun lalu.

Dan setelah kemenangan hari Sabtu, dia bersiap untuk naik dari peringkat 11 menuju kembali ke dalam 10 besar di Rolex Rankings.

Momen kemenangan Ko pada hari Sabtu di Kapolei Golf Club pada dasarnya sudah diprediksi. Dia mencetak 21 under, 54 hole terbaik dalam sejarah turnamen dengan empat pukulan, untuk memberi dirinya keunggulan satu pukulan atas Nelly Korda memasuki babak final. Sementara Korda tidak membuat birdie sampai hole ke-11, Ko melakukan putaran rendah lainnya, mendapatkan tujuh birdie dan tanpa bogey, untuk meluncur menuju kemenangan.

Korda, Sei Young Kim, Inbee Park dan Leona Maguire semuanya berbagi tempat kedua, jauh di belakang Ko, yang, luar biasa, hanya membuat satu bogey dalam 100 hole terakhirnya dan berada di 38 under dalam lima putaran terakhirnya.