Mamiko Higa dari Jepang membukukan skor terendah dalam debutnya di US Women’s Open,  6-under 65 tanpa bogey, yang memberikannya keunggulan satu pukulan pada Kamis atas pemain amatir Gina Kim dan Esther Henseleit.

Kim, seorang mahasiswa tingkat dua di tim golf Duke, berhasil mendapat eagle dari bunker fairway di holenya ke-17, atau hole kedelapan di Country Club of Charleston, kemudian memiliki birdie dua-putt untuk menutup putarannya dengan skor 66.



(adsbygoogle = window.adsbygoogle || []).push({});

Celine Boutier dari Prancis mencetak 67.

Sei Young Kim dan Azahara Munoz berada di 68. Sekelompok tujuh pemain, di antaranya saudara perempuan Jessica dan Nelly Korda dan amatir lain Andrea Lee berbagi skor 69.

Higa telah menang lima kali di Tur LPGA Jepang, termasuk kemenangan pada bulan Maret, tetapi mungkin terkenal di negaranya karena menikahi pegulat sumo Ikiori musim gugur yang lalu pada ulang tahun bersama mereka pada 11 Oktober.

Dia memenuhi syarat untuk Open sebagai pemenang uang lima besar di LPGA Jepang dan berada di peringkat 50 teratas di peringkat dunia. Tetap saja, Higa awalnya tidak memiliki banyak harapan bahwa dia bisa berhasil pada lapangan yang belum dia mainkan sebelum akhir pekan lalu.

Namun, Higa berjalan cepat dengan birdie di hole ketiga, keempat dan kelima. Dia mendapatkan birdie lagi pada hole sembilan dan ke-10, menempatkan tembakan bunker dalam jarak 3 kaki untuk birdie di No. 9 dan menggulirkan bola pada jarak 25 kaki di hole 10 untuk mencapai 5 under sebelum pemain lainnya bahkan belum mulai bermain.

Higa menyerang sekali lagi pada par-3 17 dengan tembakan tee mendarat di dalam 8 kaki untuk birdie terakhir.

Higa mengatakan dia tiba pada hari Sabtu dengan sedikit harapan, tidak bermimpi memimpin mayor. ”Saya tidak hanya bermain golf, tapi saya menikmati kehidupan di sini, ” katanya melalui seorang penerjemah. “Dan saya hanya menikmati 18 hole hari ini.”