Partisipasi golf sedang meningkat, dan total putaran yang dimainkan tahun ini di Amerika Serikat 10 persen lebih tinggi daripada tahun 2019. Putaran ekstra tersebut telah menjadi keuntungan bagi operator lapangan dan perusahaan peralatan secara keseluruhan.

Meskipun COVID-19 telah menutup banyak kegiatan rekreasi lainnya, terutama yang di dalam ruangan, pemain dari semua tingkatan telah berbondong-bondong ke lapangan golf.

National Golf Foundation dan Golf Datatech merilis laporan minggu lalu yang mengatakan bahwa putaran yang dimainkan pada bulan Agustus di AS naik 20,6 persen dibanding 2019. Itu kira-kira 10 juta lebih banyak putaran dimainkan pada Agustus 2020 daripada pada Agustus 2019. Laporan itu mengatakan bahwa itu adalah peningkatan bulanan terbesar dari tahun ke tahun sejak Golf Datatech mulai melacak putaran dua dekade lalu.

Semua itu terjadi setelah kenaikan tahun ke tahun sebesar 19,7 persen di bulan Juli, 13,9 persen di bulan Juni dan 6,2 persen di bulan Mei. Itu setelah lebih dari setengah lapangan di AS ditutup pada sebagian Maret dan April karena pandemi. Putaran yang dimainkan pada April 2020 turun 42,2 persen dibandingkan April 2019.

Laporan itu mengatakan setiap negara bagian mengalami peningkatan setidaknya 2 persen pada Agustus tahun ke tahun. Texas mengalami peningkatan terbesar dengan 39 persen, diikuti oleh Florida dengan lonjakan 37 persen dan Arizona dengan peningkatan 31 persen.

Memang, cuaca sedang panas di bulan Agustus, tetapi tampaknya itu tidak membuat orang menghindari lapangan di sejumlah tempat yang panas. Dan saat cuaca musim gugur mendingin di hotspot seperti itu, putaran yang dimainkan diperkirakan akan terus melampaui 2019.

Itu bisa bertambah 8 persen hingga 10 persen peningkatan total putaran dibanding 441 juta putaran yang dimainkan pada 2019 di AS.

Sejumlah besar dari putaran yang meningkat itu dilakukan oleh anak-anak. Riset NGF menunjukkan jumlah pegolf usia 6 hingga 17 tahun bisa meningkat sebanyak 20 persen tahun ini, dengan peningkatan yang terjadi sejak pandemi lockdown dimulai. Sekitar 2,5 juta anak melakukannya pada tahun 2019, jadi peningkatan di tahun 2020 dapat berarti setengah juta lebih junior mencoba olahraga ini.

Industri peralatan golf juga mengalami peningkatan, meskipun ada pandemi. NGF dan Golf Datatech melaporkan ritel golf melonjak 32 persen pada Agustus 2020 dibanding periode yang sama pada 2019, mencapai $ 331 juta. Rekor sebelumnya untuk Agustus adalah $ 287 juta pada tahun 2006 sebelum kehancuran pasar yang membalikkan tahun-tahun pertumbuhan golf.

Angka ritel yang kuat di bulan Agustus mengikuti penjualan $ 389 juta di bulan Juli, yang merupakan yang tertinggi untuk setiap bulan yang pernah dilacak Golf Datatech.

Tapi secara keseluruhan, penjualan ritel golf masih turun 4,1 persen tahun ini dibandingkan 2019 karena penutupan ritel dan rantai pasokan besar-besaran pada Maret, April dan Mei. Tiga bulan tersebut biasanya mencapai hampir 40 persen dari pengiriman tahunan, Golf Datatech melaporkan, dan hilangnya penjualan pada bulan-bulan tersebut terbukti menjadi rintangan besar dalam perbandingan tahunan.