Pasangan asal Norwegia dan juga rekanan satu tim di Oklahoma State University, Viktor Hovland dan Kris Ventura, bermain dengan sangat baik pada hari Kamis saat mereka membuat sembilan birdie di 12 hole terakhir mereka di TPC Louisiana untuk membukukan skor best-ball 10-under 132 di babak pertama Zurich Classic of New Orleans dan berbagi pimpinan putaran dengan tim Scott Stallings dan Brice Garnett.

“Pola pikir secara keseluruhan adalah bahwa kami mengenal satu sama lain dengan cukup baik dan kami merasa nyaman dengan satu sama lain, jadi ini akan menjadi hari yang menyenangkan apa pun yang terjadi,” kata Hovland. “Jelas kami bermain bagus hari ini, tapi bermain bersama selalu menyenangkan, dan kami tidak bisa melakukannya terlalu sering di turnamen khususnya. Ini pasti membawa kembali beberapa kenangan untuk tim nasional di Norwegia dan golf perguruan tinggi, tentunya.”

Ventura mengatakan dia berusia 13 tahun dan Hovland 11 ketika mereka pertama kali bertemu di Norwegia dan menjadi rekan satu tim di tim golf nasional negara itu. Donnie Darr, yang kemudian menjadi asisten pelatih di Oklahoma State, melatih di Ohio State dan tidak ada dana beasiswa untuk Ventura, jadi dia menasihati pelatih putra Oklahoma State Allan Bratton bahwa ada pegolf junior dari Norwegia yang harus dia periksa. Itu sudah cukup untuk meyakinkan Bratton untuk melakukan perjalanan untuk menyaksikan Ventura berkompetisi di kejuaraan tim Putra Eropa di Skotlandia. Dia akhirnya mendapatkan kesepakatan dua sekaligus setelah menemukan Hovland.

“Saya kebetulan memainkan pertandingan tunggal tepat di belakangnya,” kata Hovland, “dan saat itulah Pelatih Bratton menjadi lebih akrab dengan tim Norwegia, dan ya, kami baru saja memulai hubungan yang baik.”

Bratton mematok Hovland prospek masa depan dan menandatanganinya dengan beasiswa dua tahun kemudian. Dia kemudian memenangkan Amatir AS 2018 di Pebble Beach dan sudah mengklaim dua gelar PGA Tour sambil naik ke peringkat 15 Dunia. Ventura sedikit tertinggal, membukukan dua kemenangan Korn Ferry Tour dalam 11 pertandingan tetapi tetap tanpa kemenangan di PGA Tour dan saat ini menduduki peringkat No. 248 di dunia. Hovland memahami betapa sulitnya untuk menang di level tertinggi dan yakin bahwa waktu Ventura akan tiba.

(Sumber: Golfweek)