Setelah akhir yang buruk di Genesis Invitational, Tiger Woods semakin selektif memilih turnamen hingga The Masters bulan April. Dua minggu ini, ia memutuskan hengkang dari Kejuaraan Golf Dunia (WGC) Mexico Championship dan Honda Classic. Pekan depan, Woods mengumumkan tidak akan hadir di Arnold Palmer Invitational.

Sebagai turnamen yang memberikan 8 gelar, Woods menuturkan lebih memilih istirahat dalam persiapannya mempertahankan Green Jacket di Augusta National Golf Club. Tahun lalu, kemenangan fenomenal itu menjadi penantian panjang publik golf yang ingin menyaksikan sang Harimau kembali menang mayor sejak US Open 2008.

Sebelum momen itu, Woods menghadiri WGC Mexico Championship dengan T.10, finis T.30 di THE PLAYERS Championship, dan mencapai perempat final WGC Match Play. Seperti tahun ini, ia memilih mangkir dari Arnold Palmer Invitational karena cedera leher.

“Sekarang, dia merasa belum siap,” kata agen Woods, Mark Steinberg. “Dia hanya ingin lebih sehat di setiap turnamen yang diikutinya.”

Woods mengambil waktu istirahat lebih panjang melihat mimpi buruknya di Riviera Country Club lalu. Ada di peringkat terbawah di antara 68 pegolf yang lolos CUT, Woods mencatatkan rekor serupa sejak Memorial Tournament 2015. Hal ini jauh dari perkiraan, karena lapangan Torrey Pines memberikan hasil T.9 di Farmers Insurance Open.

Dari tiga turnamen yang telah ditinggalkannya, Tiger masih mungkin menghadiri THE PLAYERS Championship pada pertengahan Maret dengan bekal dua gelar 2001 dan 2013. Setelah THE PLAYERS, ada Valspar Invitational yang sempat memberikan T.2 pada 2018 sebagai debutan. Tetapi, ia tampaknya lebih memilih WGC Match Play di akhir Maret yang menjadi format favoritnya. Terdapat tiga gelar di turnamen ini, meskipun tidak sekalipun dibuatnya di Austin Country Club, Texas.

Sebelum The Masters, ada Valero Texas Open yang sangat sulit dimainkan Woods karena turnamen ini pernah diikutinya pada 1996 dengan hasil peringkat ketiga. Selebihnya, ia jarang sekali menyiapkan diri di turnamen sebelum mayor.

Melihat kemungkinan yang ada, Tiger sedikitnya hanya akan memainkan 13 putaran sebelum pergi ke Augusta National. Jumlah ini dapat terjadi jika Miss CUT di THE PLAYERS dan tidak dapat melewati babak grup WGC Match Play. Catatan itu menjadi yang terendah sejak operasi punggung keempatnya tahun 2017.

“Persiapan saya seperti biasanya saja. Selama ini saya cukup beruntung bisa menang Green Jacket sebanyak lima kali dengan berbagai cara yang saya tempuh di kuartal pertama. Tahun lalu, lima turnamen seperti itu berjalan lancar tetapi saya punya rencana lain sebelum pergi ke Augusta tahun ini. Semoga saja hasilnya tetap sama,” komentar Tiger Woods.

(Sumber: Golfweek, Foto: Golf.com)