Akhir bulan ini, Peter Malnati akan menjadi seorang ayah. Istrinya, Alicia, dijadwalkan melahirkan pada 26 Oktober, dan apakah anak pertama mereka laki-laki atau perempuan tetap jadi kejutan sampai kelahirannya. Selama beberapa bulan terakhir, mereka telah membuat persiapan untuk mengubah tempat tinggal baru mereka menjadi, seperti kata Peter, sebuah rumah.

Jadi bisa dimengerti bahwa dia sedikit terganggu akhir-akhir ini di lapangan. Hasil-hasilnya mencerminkan hal itu. Dia mengakhiri musim lalu dengan dua kali gagal lolos cut, kemudian memulai musim 2019-20 dengan Sabtu WD karena punggung yang sakit, finish T45 di Sanderson Farms Championship, dan berturut-turut tidak lolos cut dalam dua start terakhirnya. Memasuki minggu ini, dia tidak tembus 70 dalam delapan putaran terakhirnya.

Sudah berencana untuk mengambil cuti lima minggu ke depan, Malnati bertanya-tanya apakah dia akan bermain Houston Open.

Baca juga: Jonathan Wijono & Ida Ayu Melati Juara Kejurnas Golf Amatir 2019

“Beberapa minggu terakhir ini saya biarkan itu menjadi gangguan karena saya belum benar-benar mempersiapkan seperti biasanya karena saya kepikir pulang terus. Saya ingin berada di rumah, ” kata Malnati. “Minggu ini aku seperti, ‘kawan, ini turnamen terakhirmu sebelum kamu menjadi ayah, seperti melakukan sesuatu dengannya.’

“Hal terbaik yang bisa kamu lakukan untuk istrimu dan anakmu adalah pergi keluar dan bermain bagus.”

Jadi dia melakukannya.

Malnati menembak 3-under 69 pada hari Kamis, diikuti oleh bogey-free 7-under 65 pada hari Jumat pagi di Golf Club of Houston. Itu membuat dia di 10 under. Ketika permainan ditunda karena kegelapan, Malnati memimpin satu tembakan atas Talor Gooch, yang memiliki lima hole tersisa di babak kedua.
Mengingat kondisi berangin yang kuat di pertengahan pagi setelah penundaan hujan 2 jam, rata-rata lapangan melonjak menjadi hampir 73 bagi mereka yang memiliki waktu tee awal. Itu berarti skor 65 milik Malnati hampir 8 pukulan lebih baik dari rata-rata pemain di lapangan.

Caddy-nya Chad Antus, yang telah bertugas selama sekitar 2- 1/2 musim, menyebutnya putaran terbaik yang pernah dilihatnya bermain Malnati. Satu-satunya ronde lain yang layak mendapat perbandingan adalah 10-under 62 yang ditembak Malnati di Kejuaraan Tur Korn Ferry 2018, satu ronde yang mencakup eagle dan 10 birdie.

“Mengingat kondisi lapangan dan segala sesuatu yang terjadi,” kata Antus, “putaran hari ini adalah No. 1.”

Sementara beberapa minggu ke depan tentu akan mengasyikkan, Malnati sekarang dalam posisi untuk membuat dua hari ke depan juga mengasyikkan, karena ia mengejar karier kedua PGA TOUR untuk menang. Dia memenangkan Sanderson Farms empat tahun lalu.