Phil Mickelson bangkit setelah sempat terpuruk di hole-hole awal PGA Championship pada Kamis.

Mickelson, yang mencetak 3-over pada enam hole pertamanya, finis dengan 2-under 70 yang mengesankan — yang membuatnya hanya tertinggal tiga pukulan dari pemimpin Corey Conners di Ocean Course, Kiawah Island di Carolina Selatan.

Mickelson memulai harinya dengan awal yang brutal. Lefty, setelah melakukan bogey pada hole pembukaannya, membuat tiga lagi melalui enam hole pertamanya hari itu. Sepertinya Mickelson, yang belum pernah masuk dalam 20 besar sepanjang tahun, bersiap untuk melewatkan cut berikutnya.

Namun, di situlah dia membalikkan keadaan. Mickelson menutup 12 hole terakhirnya hari itu dengan lima birdie untuk membawa dirinya kembali di dekat bagian atas papan peringkat.

“Dalam beberapa bulan terakhir, saya mulai bermain golf dengan baik, tetapi saya mengalami… sedikit kesulitan untuk tetap hadir di setiap pukulan sepanjang putaran,” kata Mickelson. “Saya pikir saya melakukan pekerjaan yang cukup baik hari ini setelah saya memulai dengan awal yang buruk — 3-over hingga 6 — tapi saya bisa memperbaiki keadaan di hole yang melawan arah angin, hole yang dapat Anda manfaatkan dari.”

Sementara startnya solid, Mickelson sekarang harus benar-benar membawa momentum itu ke tiga putaran berikutnya – sesuatu yang gagal dilakukan pria berusia 50 tahun itu dalam PGA Tour terakhirnya di Wells Fargo Championship.

Setelah memimpin putaran pertama di Quail Hollow dengan 64, Mickelson terseok tiga putaran berturut-turut di skor 70-an dan finis di urutan ke-69.

Jika dia bisa mempertahankannya selama sisa minggu ini, gelar mayor pertama Mickelson dalam delapan tahun pasti akan berada dalam jangkauannya.