Pemandangan ini menjadi familier selama bertahun-tahun. Phil Mickelson melakukan pukulan putt birdie dan tangan kirinya mengepal dalam perayaan penuh semangat saat ia berhasil mencapai papan peringkat di sebuah kejuaraan mayor.

Pada Jumat di PGA Championship, dia terus berjalan sampai dia memimpin bersama dengan Louis Oosthuizen menuju akhir pekan di Kiawah Island, meskipun dia berusia 50 tahun.

Mickelson mulai terlihat awet muda dengan permainan iron yang brilian dan sepasang birdie yang menghasilkan 31 di sembilan hole terdepan dari Ocean Course dan 3-under 69.

Oosthuizen menjalani putaran terbaik minggu ini, bukan karena lima birdie-nya, melainkan sebuah kartu tanpa bogey. Namun, hal itu berakhir pada hole ke-18 yang membuatnya kehilangan keunggulan langsung. Dia masih memiliki skor 68 dan akan berada di grup terakhir pada hari Sabtu.

Tidak boleh dilewatkan adalah juara mayor empat kali Brooks Koepka, yang dua eagle-nya diimbangi oleh empat bogey dengan skor 71 yang membuatnya tertinggal satu pukulan.

Mickelson dan Oosthuizen berada di 5-under 139, skor 36 hole tertinggi untuk memimpin PGA Championship sejak terakhir kali di Kiawah pada tahun 2012 ketika tiga pemain berada di 140.

Mickelson adalah pemain tertua yang memiliki bagian dari keunggulan di separuh perjalanan mayor sejak Fred Couples (52) di Masters 2012.

“Sangat menyenangkan, tentu saja, melakukan putt di hole terakhir, menyelesaikan ronde seperti itu dan kemudian mendapatkan dukungan seperti itu di sini sangatlah istimewa,” kata Mickelson.

Birdie terakhir datang dari dalam jarak 25 kaki di hole kesembilan, dengan sorakan yang terdengar lebih keras dari yang diizinkan dengan jumlah penonton terbatas dan membawa banyak harapan bahwa Lefty bisa menjadi juara utama golf tertua di salah satu trek yang lebih sulit.

Phil Mickelson berada dalam posisi mengejutkan melalui 36 hole di PGA Championship. Ada alasan untuk percaya dia bisa — dan tidak bisa — menang.

Rekor tersebut menjadi milik Julius Boros, yang berusia 48 tahun saat memenangkan PGA 1968.

Branden Grace menjalani putaran bebas bogey dan memimpin di 6 under sampai ia melakukan pukulan tee-nya ke air pada hole 17 par-3 dan membuat double bogey, dan kemudian membuat bogey di hole penutup untuk skor 71.

Mickelson sedang diwawancarai di TV ketika Grace jatuh kembali dengan double bogey, dan perkembangan ini segera disampaikan kepadanya. Dia tidak terlalu bersemangat.

“Jika Anda memberi tahu saya pada Minggu malam itu, saya akan sangat menikmatinya,” kata Mickelson. “Tapi sekarang ada banyak pekerjaan yang harus dilakukan. … Faktanya adalah saya menuju akhir pekan dengan sebuah kesempatan dan saya bermain dengan sangat baik dan saya bersenang-senang melakukannya.”

Mickelson belum pernah menang di PGA Tour dalam dua tahun. Kejuaraan besar terakhirnya adalah British Open 2013 di Muirfield. Dia tidak lagi berada di antara 100 teratas di dunia.

Tapi dia adalah Phil Mickelson, yang menghabiskan karirnya membuat penggemar bertanya-tanya apa yang akan dia lakukan selanjutnya

The Ocean Course telah menjadi medan yang kejam untuk para pemain PGA Championship, tetapi Brooks Koepka telah menghadapi ujian yang lebih sulit baru-baru ini.

Cut kejuaraan ini di luar jangkauan Dustin Johnson, yang mencetak 74 dan untuk pertama kalinya dalam karirnya melewatkan cut di pertandingan mayor berturut-turut di musim yang sama. Dia bergabung dengan Greg Norman pada tahun 1997 sebagai satu-satunya pemain No. 1 yang melewatkan cut dalam pertandingan mayor berturut-turut.

Dia akan mempertahankan peringkat No. 1 karena Justin Thomas juga gagal lolos dengan putaran 75-75.

Juara Masters Hideki Matsuyama membuat enam birdie di putaran dengan skor 68 dan berada di grup dengan dua pukulan di belakang bersama Grace dan Christiaan Bezuidenuit (70). Juara US Open Bryson DeChambeau mencetak 71 dan tertinggal empat poin.

Hanya 18 pemain yang tetap berada di bawah par.