Phil Mickelson mengukir namanya dalam rekor sejarah golf hari Minggu (23/5/2021) dengan kemenangan mengejutkan di PGA Championship ke-103.

Meskipun orang-orang meragukan kemampuan Mickelson, mengingat dia belum pernah menang sejak 2019, belum pernah finis 10 besar di kejuaraan mayor sejak 2016 dan baru-baru ini bermeditasi untuk mengatasi masalah fokus, dia tidak kehilangan konsentrasinya ataupun keseimbangannya selama putaran seru di Ocean Course yang keras dan berangin di Kiawah Island untuk menjadi juara mayor pria tertua.

“Ini hanya perasaan yang luar biasa karena saya hanya percaya bahwa itu mungkin meski semua orang mengatakan itu tidak mungkin,” kata Mickelson. “Saya berharap orang lain menemukan inspirasi itu. Mungkin butuh sedikit kerja ekstra, sedikit usaha lebih keras untuk mempertahankan fisik atau mempertahankan keterampilan, tapi astaga, itu sepadan pada akhirnya.”

Setelah unggul satu pukulan semalaman, Mickelson, 51 tahun pada Juni nanti, selamat dari 10 hole pertama yang pontang-panting di mana ia dan rekan bermainnya Koepka saling bersaing dengan sengitnya. Dan kemudian dia tidak terhuyung-huyung meskipun ada beberapa momen kritis di sembilan hole belakang dan menandatangani kartunya di 1-over-par 73 untuk finis 6 under, dua pukulan di depan Koepka dan Louis Oosthuizen.

Terinspirasi oleh galeri penonton yang riuh mendukung Phil, Sang People’s Champion ini memenangkan gelar mayor keenamnya dan menggantikan Julius Boros, yang memenangkan PGA Championship 1968 pada usia 48 tahun, sebagai yang tertua yang memenangkan gelar mayor. Ribuan penggemar mengikutinya di fairway dan mengepung green ke-18 ketika penahanan disingkirkan oleh marsekal dan bergemuruh ketika Mickelson menutup kemenangannya dengan memukul dari enam inci.

“Agak menakutkan tapi sangat luar biasa,” kata Mickelson.

Di panggung tepi laut di mana adegan untuk “The Legend of Bagger Vance” diambil, Hollywood tidak akan pernah bisa membuat film yang akan mengalahkan Pertunjukan Mickelson minggu ini, campuran dongeng, penaklukan longshot, semangat manusia tidak pernah menyerah dan penghargaan untuk kemenangan oleh bintang yang dicintai di seluruh dunia golf.

“Keinginan saya untuk bermain juga sama. Saya tidak pernah didorong oleh hal-hal luar. Saya selalu termotivasi secara intrinsik karena saya suka berkompetisi, saya suka bermain game. Saya suka memiliki kesempatan untuk bermain melawan yang terbaik di level tertinggi,” kata Mickelson, yang naik ke peringkat 32 dunia setelah turun ke peringkat 115. “Itulah yang mendorong saya. Saya hanya tidak mengerti mengapa itu tidak bisa dilakukan. Hanya butuh sedikit lebih banyak usaha.”

Terlepas dari kesengsaraannya baru-baru ini — dia tidak mencapai 20 besar tahun ini di PGA Tour — Mickelson terus menceritakan ke semua betapa dia hampir bermain bagus. Setelah membuka dengan 70, ia mengambil bagian dari keunggulan 36 hole dengan 69, menjadi satu-satunya pemain yang memegang setidaknya sebagian dari keunggulan setelah satu putaran dalam empat dekade terakhir.

Putaran ketiga 70 memberinya keunggulan 54 hole saat ia menjadi pemain kelima berusia 50 atau lebih yang memegang setidaknya sebagian dari keunggulan setelah tiga putaran di turnamen besar sejak 1900, bergabung dengan Tom Watson (2009 Open), Greg Norman (2008 Open), Boros (1973 US Open) dan Harry Vardon (1920 US Open).

Jadi, setelah memenangkan gelar PGA Tour pertamanya 30 tahun yang lalu ketika dia mengejutkan dunia golf untuk memenangi Northern Telecom Open sebagai junior di Arizona State University, Mickelson memenangkan gelar ke-45. Dan orang yang plakatnya telah digantung di Hall of Fame Golf Dunia selama sembilan tahun dan yang memiliki dua kemenangan di PGA Tour Champions tidak memiliki masalah dalam mengangkat Trofi Wanamaker seberat 15 kg untuk kedua kalinya; 16 tahun yang lalu dia memenangkan PGA Championship 2005.

Mickelson juga tidak membutuhkan eksemsi khusus untuk US Open bulan depan di Torrey Pines di kampung halamannya di San Diego lagi. Kemenangannya pada hari Minggu memberinya eksemsi 5 tahun ke kejuaraan nasional.

“Saya menyukai permainan golf ini, dan saya menyukai apa yang saya lakukan, dan saya menyukai tantangan bersaing dengan pemain hebat seperti itu,” kata Mickelson. Maksud saya, betapa hebatnya pesaing dan pemain tangguh Brooks Koepka, dan memiliki kesempatan untuk bermain di grup terakhir bersamanya adalah suatu kehormatan yang luar biasa.”