Phil Mickelson suka bermain agresif dan menganggap turnamen PGA Tour Champions di The Country Club of Virginia sebagai tempat yang tepat untuk memulai persiapannya untuk Masters.

Mengebom drive seperti yang biasa dia lakukan saat melawan pemain yang lebih muda di PGA Tour, Mickelson menembak 7-under 65 dan menjadi pemain ketiga – dan kedua tahun ini – untuk memenangkan dua start pertamanya pada tur untuk pemain usia 50 tahun dan lebih tua. Dia mengalahkan Mike Weir dengan permainan mantap di sembilan hole terakhir pada hari Minggu di Dominion Energy Charity Classic.

“Sangat menyenangkan bagi saya untuk datang ke sini dan bermain dengan baik dan ini adalah awal yang baik bagi saya saat saya mencoba membangun sedikit momentum menuju ke Augusta dalam waktu sekitar satu bulan,” kata Mickelson.

Dia finis pada 17-under 199, selisih satu pukulan dari rekor acara yang dibuat oleh Miguel Angel Jimenez tahun lalu.

“Saya memainkan driver baru minggu ini, mencoba untuk mendapatkan sedikit lebih banyak tambahan jarak, sedikit lebih banyak carry. Kadang-kadang sedikit menyimpang, tetapi juga efektif dalam memungkinkan saya untuk bermain di lapangan ini seperti yang saya inginkan, yang secara agresif,” kata Mickelson.

Mickelson mengalahkan sesama pemain kidal dan pemimpin ronde kedua Weir dengan tiga pukulan. Weir yang juga rookie di turnamen senior ini finis dengan 71 dan mengatakan dia bisa saja bermain lebih baik jika pukulan putt-nya bagus.

“Saya sudah lama tidak berada di posisi ini, tetapi saya merasa sangat percaya diri,” kata pegolf Kanada itu. “Saya melakukan pukulan tee yang buruk pada No. 7. Di luar itu, saya bermain sangat baik dan hanya tidak memanfaatkan semaksimal mungkin.”

Pemenang pada akhir Agustus di Ozarks National di Missouri pada awal tur pertamanya, Mickelson bergabung dengan Bruce Fleischer dan Jim Furyk sebagai satu-satunya pemain yang menang dalam dua event senior pertama mereka. Fleischer mencapai prestasi tersebut pada tahun 1999 dan Furyk melakukannya tahun ini dengan kemenangan di The Ally Challenge dan Pure Insurance Championship.

Mickelson mengatakan awal pekan ini dia datang ke Virginia untuk melatih driving yang akurat dan kebugaran kompetitif, dan berharap untuk tetap bersaing di hole penutup.