Di musim ke-10, di turnamen ke-233 yang dia jalani, Jason Kokrak akhirnya bisa menyebut dirinya sebagai pemenang PGA Tour.

Kokrak menang pada hari Minggu di CJ Cup di Shadow Creek, Las Vegas. Dia menyamai putaran terbaik turnamen dengan 8-under 64 untuk mengatasi defisit tiga tembakan di awal dan memenangkan duel di sembilan hole terakhir dengan Xander Schauffele.

“Lebih dari bahagia,” kata Kokrak.

Waktunya memang tidak bisa lebih baik. CJ Cup dipindahkan dari Korea Selatan tahun ini ke Shadow Creek karena pandemi COVID-19. Kokrak adalah duta MGM Resorts, yang memiliki desain bergengsi Tom Fazio.

“Rasanya seperti di rumah,” kata Kokrak. “Saya sudah cukup bermain golf ini sehingga saya harus mengetahuinya sekarang.”

Kokrak memulai reli dengan empat birdie langsung di sembilan hole depan, dan putt birdie dari jarak 20 kaki dan 18 kaki untuk memulai sembilan hole belakang memperpanjang keunggulannya menjadi dua tembakan.

Schauffele menjawab dengan tiga birdie berturut-turut, yang terakhir 45 kaki dengan menggunakan putter dari pinggiran green ke-13 untuk mengejarnya. Lalu, persaingan makin ketat.

Ternyata Schauffele sedikit terpeleset pada hole ke-16 par-5, ketika ia hanya berhasil memajukan tembakannya dari rough sisi kiri fairway sekitar 85 yard ke rough lagi. Berayun dengan sekuat tenaga, tembakan ketiganya melesat ke kanan ke rough lagi di bawah green, dan dia membuat satu-satunya bogey di putarannya yang menghasilkan 66.

Kokrak juga berada di rough kiri, membobol ke kanan rough dan melakukan tembakan ketiganya di bunker. Tapi dia memercikkan bolanya ke dalam jarak 4 kaki dan membuat par untuk keunggulan satu tembakan, dan Schauffele tidak bisa mengejar ketinggalan.

Kokrak, 35 tahun dari Ohio, mengebor drive ke fairway pada hole 18 par-5, hanya menyisakan iron pendek hingga 25 kaki. Dia melakukan pukulan 2 putt untuk birdie terakhirnya di putaran yang tidak akan segera dia lupakan.

Russell Henley, yang memulai ronde terakhir dengan keunggulan tiga pukulan, tidak pernah mendapatkan apa-apa di awal dan tertinggal ketika ia melakukan bogey pada hole ketujuh par-5 sementara Kokrak melakukan birdie demi birdie pada awalnya.

Henley menutup dengan 70 dan imbang di tempat ketiga dengan Tyrrell Hatton, yang meraih kemenangan pekan lalu di BMW PGA Championship di Wentworth. Hatton finis dengan 65.

Kokrak mendapatkan tempat di Masters bulan depan setelah mencapai Tour Championship setahun yang lalu pada bulan Agustus. Sekarang dia bisa merencanakan dua perjalanan ke Augusta National, lolos ke turnamen 2021 dengan kemenangannya.