Phil Mickelson – yang belum mendapatkan permainan terbaiknya pada 2019, terutama sejak memenangkan AT&T Pebble Beach Pro-Am pada bulan Februari – mencatat skor 6-under 65 di Shriners Hospitals for Children Open pada Kamis di Putaran 1. Putaran pertama ini adalah penampilan pertamanya pada event di TPC di Summerlin dalam 15 tahun. Dia finis T-3, terpaut 2 pukulan dari pemimpin skor Nick Taylor asal Kanada.

Mickelson membuat tujuh birdie dan hanya satu bogey (di hole pertamanya hari itu) saat ia bersaing dengan para pemimpin skor di Las Vegas Kamis pagi. Bagian yang menakutkan di sini adalah bahwa dia bahkan tidak melakukan putt dengan baik. Sebaliknya, ia melakukannya dari tee ke green di mana ia memperoleh hampir empat pukulan di lapangan.

Semua ini terjadi hanya satu minggu setelah ia absen dalam pertandingan pertamanya musim ini, Safeway Open.

“Aku gagal lolos cut terpaut 2 pukulan,” kata Mickelson tentang perjalanannya 75-69 minggu lalu di Napa. “Itu jauh lebih dekat daripada yang terlihat. Saya bermain delapan par 5 di 4 over; ​​biasanya saya bermain hole-hole itu 4 atau 5 under. Jika saya melakukan itu, saya berada di tempat ketiga setelah dua putaran. Ini bukan perbaikan yang besar Sebagian besar baik-baik saja. Hanya sedikit perbaikan di sini atau di sana.”

Apa pun itu, Mickelson menemukan permainannya kembali. Dia mencatat permainan buruknya pada sejumlah par 5 minggu lalu (di mana dia 4 over). Dia memainkan sejumlah par 5 pada hari Kamis under 3 sempurna.

“Setelah bogey di hole pertama, saya bermain golf yang sangat bagus,” kata Mickelson. “Saya menjaga bola dalam permainan dan memukul banyak fairways. Saat ini, permainan iron saya sangat bagus, dan jadi jika saya terus memberi diri saya peluang dari fairways, saya akan memukulnya cukup dekat untuk membuat birdie.

“Saya gembira bisa bermain golf bagus lagi.”

Sejak menang di Pebble Beach pada bulan Februari, Mickelson telah kehilangan tujuh cut, membukukan nol di posisi 10 teratas dan mempertahankan skor rata-rata di atas 72.

Hasil 65 menyamai babak terbaik yang dia buat sejak memenangkan Pebble. Dia juga menembak 65 di Kejuaraan WGC-Meksiko.

Mickelson belum pernah memainkan turnamen ini sejak 2004, tetapi setelah putaran hari Kamis mungkin saatnya untuk mulai memasukkannya ke dalam jadwalnya di masa depan. Jelas ada banyak golf yang tersisa untuk dimainkan minggu ini, dan Lefty masih bisa melewatkan pertandingan. Tetapi akan lebih tepat jika Mickelson – penjudi lapangan terkemuka generasinya – mendapatkan kembali permainannya di Las Vegas.