Ernie Els melengkapi daftar pemain dari kategori Captain’s Pick dalam skuat tim Internasional untuk menghadapi tim Amerika di Presidents Cup 2019, Desember mendatang.

Kapten tim Internasional ini memilih kombinasi pemain berpengalaman dan pemain mudaj untuk melengkapi timnya. Dia memilih  bintang pemula seperti Sungjae Im dari Korea Selatan dan Joaquin Niemann dari Chili serta pemain veteran Adam Hadwin dari Kanada dan Jason Day dari Australia.

Baca juga: Lucy Li yang Baru Berusia 17 Tahun Beralih ke Pro

“Saya melihat para pemain ini memiliki penampilan jangka panjang dan  telah bermain bagus untuk sementara waktu,” kata Els.

Sungjae Im Korea Selatan, 21, yang berada di urutan ke-11 di klasemen poin,  menjadi gambaran konsistensi. Im adalah Rookie of the Year 2018 PGA Tour setelah meraih 16 kali finis top-25  dalam 35 start dan berada dii No. 19  Piala FedEx. Im yang menjad  Pemain Terbaik  Korn Ferry Tour  satu musim sebelumnya, bisa dibilang telah menjadi pemain paling stabil di tim internasional dan belum melambat, kalah dalam playoff di Sanderson Farms Championship pada bulan September dan selesai T-11 di WGC HSBC Champions.

Bintang pemula Joaquin Niemann, yang merayakan ulang tahunnya yang ke-21 pada hari Kamis, akan menjadi pemain  Chili pertama yang bermain di Piala Presiden.  Niemann mengubah musimnya dengan  top-5 back-to-back di The Travellers pada bulan Juni. Niemann memperkuat pencalonannya dengan mencatat kemenangan PGA Tour pertamanya di A Tribute to the Military di The Greenbrier pada bulan September.

Pegolf Kanada, Adam Hadwin, 32, berkompetisi untuk Tim Internasional pada 2017 di Liberty National (0-2-1). Dia peringkat 18 di klasemen, tetapi berhasil mengesankan Els dengan  finish top-5 di Safeway Open (ke-2) dan  Shriners Hospital for Children Open  (T-4) pada bulan September.

Day, 31,  yang juga penduduk asli Queensland, nyaris tak lolos kualifikasi, finis kesembilan di klasemen poin. Mantan pemain nomor satu dunia itu akan menjadi favorit penonton, tetapi pertanyaannya adalah apakah permainannya akan muncul ketika dia tiba di tanah kelahirannya? Dia dijadwalkan bermain minggu depan di Mayakoba Classic, tetapi hanya mencatat satu top-10 finish sejak Masters. Ini menandai Piala Presiden kelimanya berturut-turut, dan ia memiliki rekor keseluruhan 5-11-4 dalam kompetisi, termasuk 1-3-1 di Royal Melbourne pada 2011.

Els  membentuk tim Presidents Cup  dengan usia rata-rata 12 pemainnya berjumlah lebih dari 29 tahun, yang mencakup enam pemula dengan penambahan Im dan Niemann. Els mengatakan dia tidak akan takut untuk menjadwalkan dua pemain pemulanya terjun langsung  pada hari pertama kompetisi.

“Saya  tak peduli dengan usia demi persamaan,” kata Els. “Ini adalah pemain kelas dunia dan mereka telah membuktikan diri mereka, dan mereka memiliki satu masa depan yang luar biasa di acara ini.”

Sebelum penambahan Captain’s Pick,  delapan pemain sudah mengisi Tim Internasional. Mereka adalah  Marc Leishman, Hideki Matsuyama, Abraham Ancer, Adam Scott, Louis Oosthuizen, Li Haotong, C.T. Pan dan Cameron Smith.

Sumber/Foto: Golfweek