Eks anak ajaib di golf Lucy Li beralih menjadi pemain profesional.

Tantenya, Dr. Tao Zeng, membenarkan bahwa Li memberi tahu USGA tentang keputusannya untuk menjadi pro dan akan memainkan Symetra Tour tahun depan, tetapi pemain 17 tahun itu belum memiliki rencana terperinci.

San Francisco Chronicle pertama kali melaporkan bahwa Li memberi tahu USGA dan World Amateur Golf Ranking tentang keputusannya untuk bergabung dengan para pemain bayaran. Li mengejutkan panggung nasional pada usia 11 ketika dia lolos ke U.S. Women’s Open 2014 di Pinehurst.

Dunia golf masih ingat momen dia mengemil es krim selama konferensi pers pasca-putaran di peringkat No. 2.

Pada Rabu sore, situs web World Amateur Golf Ranking memasukkan Li dalam daftar Pemain yang Beralih Pro.

Li baru-baru ini menyelesaikan Tahap 2 LPGA Q-School, yang memberinya status penuh untuk musim Symetra Tour tahun depan. Persyaratan usia untuk tur pengembangan itu lebih muda daripada LPGA (18). Li tidak mengajukan petisi kepada kepala LPGA Q-School untuk menghadiri Q-Series jika dia memenuhi syarat.

Baca juga: Rekor 26 Tahun Mickelson di 50 Besar Berakhir

Awal tahun ini Li diselidiki oleh USGA setelah muncul dalam kampanye iklan Apple Watch “Close Your Rings”.

USGA akhirnya memutuskan bahwa Li melanggar Aturan 6-2 tetapi membiarkannya mempertahankan status amatirnya. Organisasi itu sebaliknya memberi Li peringatan satu kali, yang menurut USGA konsisten dengan praktik umumnya bagi pemain yang tanpa sadar melanggar Aturan 6-2 untuk pertama kalinya dan mengambil langkah-langkah perbaikan yang tepat.

Peraturan 6-2 menyatakan bahwa “pegolf amatir yang memiliki keterampilan atau reputasi golf tidak boleh menggunakan keterampilan atau reputasi tersebut untuk memperoleh pembayaran, kompensasi, keuntungan pribadi atau keuntungan finansial apa pun, secara langsung atau tidak langsung, untuk (i) mempromosikan, mengiklankan, atau menjual apa pun, atau (ii) memungkinkan namanya atau rupa untuk digunakan oleh pihak ketiga untuk promosi, iklan atau penjualan apa pun. “

Li, yang secara konsisten menempati peringkat di antara para amatir top di dunia, adalah seorang veteran dari kompetisi tim A.S., setelah berkompetisi dengan tim-tim pemenang di Junior Ryder Cup, Curtis Cup, dan Junior Solheim Cup. Dia pertama kali memenuhi syarat untuk event USGA, U.S. Women’s Amateur Public Links yang kini tiada, pada 10 tahun, 8 bulan, 16 hari.

Dia mendapatkan penghargaan low amateur di ANA Inspiration 2017 dan lolos cut di U.S. Women’s Open 2018. Li kalah oleh peringkat teratas Andrea Lee di perempat final U.S. Women’s Amateur tahun ini.