Phil Mickelson belum memenuhi kualifikasi untuk bermain di US Open musim panas ini di Winged Foot. Padahal, ia bisa mengukir salah satu kisah hebat dalam sejarah permainan ini jika ia menyelesaikan karir Grand Slam.

Pada usia 50, ia akan menjadi pemenang tertua dalam sejarah kejuaraan dengan selisih hampir lima tahun.

Baca juga: Eryk Armando Talla Ingin Perbanyak Regular Tour dan Mini Tour untuk Pemain Lokal

Ditanya tentang kemungkinan untuk mendapatkan eksemsi khusus USGA, Mickelson memberi kejutan dengan jawabannya.

“Aku tidak akan menerimanya,” katanya. “Jadi, aku akan berusaha masuk turnamen dengan usaha sendiri, atau aku harus mencoba untuk lolos kualifikasi. Saya tidak akan mengambil eksemsi khusus.”

Kenapa tidak?

“Aku tidak ingin pengecualian khusus,” katanya. “Aku pikir aku akan ikut turnamen. Jika saya masuk, saya layak berada di sana. Jika tidak, saya tidak mau. Saya tidak ingin tempat simpati. Jika saya cukup baik untuk berhasil dan lolos, maka saya perlu mendapatkan tempat saya di sana.”

Mickelson ditanya apakah tawaran pembebasan khusus ini terasa seperti simpati atau hadiah untuk karier yang hebat.

“Saya melihatnya sebagai simpati, dan saya tidak menginginkan itu,” katanya.

Mickelson naik ke No. 72 di Official World Golf Ranking dengan posisi T-3 di Saudi International akhir pekan lalu. Dia perlu tembus 60 teratas di peringkat dunia dua minggu sebelum US Open atau satu minggu sebelum acara tersebut mendapat eksemsi untuk bermain di Winged Foot. Atau, ia perlu memenangkan Masters, The Players, PGA Championship atau beberapa acara PGA Tour, yang semuanya akan memastikan bahwa ia termasuk di antara 60 teratas.

Atau, ia bisa mendapatkan jalan melalui kualifikasi sectional US Open.

(Sumber: Golf Channel)