Houston Open pekan ini pindah ke  jadwal baru kalender PGA Tour di musim gugur dan dipastikan tanpa kehadiran juara bertahan Ian Poulter. 

Musim semi lalu Poulter mencetak kemenangan emosional di Houston Golf Club, membukukan birdie di hole terakhir untuk memaksa playoff sebelum mengalahkan Beau Hossler di hole tambahan pertama. Itu adalah kemenangan PGA Tour resmi pertamanya sejak 2010, dan  membuat Poulter meraih spot terakhir di the Masters 2018.

Sayangnya, Poulter tak akan  mempertahankan gelarnya minggu ini. Pegolf asal Inggris tersebut memilih tee-up di European Tour di ajang Italian Open. Keputusan tersebut mungkin disebabkan  perubahan jadwal PGA Tour, dimana biasanya Houston Open  dimainkan setiap tahun pada musim semi,  seminggu sebelum the Masters dan tahun ini Houston Open melakukan debut sebagai turnamen di musim gugur.

Namun ada hal lain dalam keputusan Poulter bermain di Italia pekan ini. Italian Open merupakan  Seri Rolex yang menggiurkan, dengan hadiah uang  yang lebih besar dan menawarkan poin kualifikasi untuk tim  Ryder Cup Eropa 2020. Turnamen ini juga merupakan tempat pertama kali Poulter memenangkan European Tour dalam karirnya pada tahun 2000, dan kembali menang  pada tahun 2002 di Olgiata Golf Club.

Bergabung dengan Poulter di Italia minggu ini ada juara The Open Shane Lowry serta veteran Ryder Cup Justin Rose, Francesco Molinari dan Paul Casey.

Sumber & Foto: Golf Channel