Cedera lutut yang diderita Brooks Koepka membuat pemain No.1 Dunia ini mengundurkan diri dari Presidents Cup tiga minggu sebelum dimulai.

Koepka,  yang memimpin semua kualifikasi untuk Tim Amerika, mengatakan Rabu (20/11), cedera yang dideritanya pada 18 Oktober saat bertanding di CJ Cup di Korea Selatan belum pulih dan membuatnya tak bisa  bisa bermain di Presidents Cup pada  12-15 Desember di Royal Melbourne, Australia.

Baca juga: Format Baru LPGA Finale 5 Juta

Kapten Tim AS Tiger Woods menggantikannya dengan Rickie Fowler.

“Saya menganggap  sebagai kehormatan tinggi untuk menjadi bagian dari tim 2019 dan saya menyesal tidak bisa bersaing,” kata Koepka dalam sebuah pernyataan. “Sejak cedera  di Korea, saya terus-menerus berhubungan dengan Tiger dan meyakinkannya bahwa saya berusaha semaksimal mungkin untuk pulih 100% saat Piala Presiden di Australia. Namun, saya perlu lebih banyak waktu. “

Musim ini Koepka sudah meraih kemenangan  tiga kali, termasuk mempertahankan juara di PGA Championship, dan runner-up di Masters dan U.S. Open. Ketika ia memulai musim baru pada bulan Oktober di Las Vegas, ia mengungkapkan dirinya sedang melakukan perawatan sel induk pada patela kirinya sehari setelah Tour Championship karena lututnya telah mengganggu selama lima bulan terakhir musim ini.

Dua pekan kemudian, dia berjalan menuruni tee di hole ketiga par-5 di putaran kedua  CJ Cup ketika kaki kanannya mengenai sepotong beton basah dan dia mendarat keras di lutut kirinya agar tidak jatuh. Dia membukukan skor 75 dan mundur setelah putaran, kembali ke Florida untuk perawatan.

Koepka belum berbicara secara terbuka  tentang cedera tersebut. Dia berhubungan dengan Woods, yang telah memikirkan rencana alternatif.

“Brooks dan saya berbicara, dan dia kecewa dia tidak akan bisa bersaing,” kata Woods. “Saya mengatakan kepadanya untuk segera sembuh, dan bahwa kami menyesal dia tidak akan bersama kami di Australia. Dia jelas akan menjadi aset baik di lapangan maupun di ruang tim. ”

Woods, yang memilih diri sendiri dari empat pilihan Captain’s Pick  setelah menang di Jepang, pada awalnya tak menyertakan Fowler dari tim dan mengatakan itu adalah keputusan terberat yang ia lakukan ketika memberi tahu calon pemain bahwa ia tidak akan bergabung.

Fowler, yang menikah di akhir musim, belum pernah bermain sejak Tour Championship pada 25 Agustus dan mengundurkan diri dari Mayakoba Golf Classic pekan lalu karena infeksi perut yang didapat saat bulan madu.

Dia baru akan berkompetisi pada Hero World Challenge  di Bahama sepekan sebelum  Presidents Cup.

“Ketika saya mendengar Brooks tidak akan siap untuk bermain, saya kecewa padanya dan tim,” kata Fowler. “Lalu saya mendapat telepon dari Brooks dan Tiger. Saya merasa rendah hati dan senang diberi kesempatan. Dipilih oleh Tiger untuk bersaing dengannya dan anggota tim lainnya sangat istimewa. Tidak mungkin untuk menggantikan nomor 1 dunia, tetapi saya dapat meyakinkan rekan tim dan penggemar golf Amerika bahwa saya akan siap  untuk melakukan bagian saya dan membawa pulang  Presidents Cup. “

Koepka juga absen di Hero World Challenge. Masih belum jelas apakah ia sudah pulih saat  Sentry Tournament of Champions pada 2-5 Januari 2020 di Kapalua, atau apakah ia akan kembali ke Saudi International pada bulan Januari nanti.

Fowler telah bermain di dua Piala Presiden terakhir, dengan bermain 2-0-1 sebagai tim bersama Justin Thomas di Liberty National pada 2017. Di antara pemain AS lain di tim ini, Fowler sebelumnya telah bermain dengan Patrick Reed dan Dustin Johnson.

Sumber/ Foto: New York Post