Banyak yang telah ditulis tentang persaingan yang makin ketat antara Brooks Koepka dan Rory McIlroy, terutama mengingat pengumuman Pemain Terbaik Tahun ini versi PGA Tour minggu lalu.

McIlroy berkomentar mengenai persaingan yang telah digenjot oleh PGA Tour, media dan para penggemar. Dalam podcast GOLFPASS terbarunya dengan Carson Daly yang dirilis Senin, McIlroy mengakui ia menikmati kesempatan untuk dibanding-bandingkan dengan No. 1 Dunia saat ini.

Baca juga: Rory McIlroy Terpilih Jadi Pemain Terbaik PGA Tour Tahun Ini

“Brooks tidak diragukan lagi pemain terbaik di dunia selama beberapa tahun terakhir. Saya beruntung karena karier dan tingkat konsistensi saya cukup baik untuk 10 tahun terakhir, ” kata McIlroy. “Saya merasa mereka mencoba menciptakan persaingan antara saya dan Tiger, saya dan Jordan (Spieth), saya dan Dustin (Johnson), saya dan Brooks, saya dan Jason Day.

“Sangat menyenangkan saya sering disebut-sebut, yang berarti saya melakukan sesuatu dengan benar.”

McIlroy mengakui dia mencoba menyulap mentalitas persaingan dengan Koepka selama Tour Championship di East Lake, “karena dia menghabisi saya di Memphis” di WGC-FedEx St. Jude. Dipasangkan di grup terakhir dengan Koepka di Memphis, McIlroy memimpin satu pukulan memasuki babak final tetapi mencetak 71 pada hari Minggu. Koepka melakukan tembakan bebas bogey 65 dan menang tiga pukulan. McIlroy selesai lima pukulan di belakang.

“Aku butuh mentalitas untuk pergi ke East Lake karena, kau tahu, ada sedikit balas dendam di sana. Dia berbicara tentang mencoba menjadi pemain dominan dalam permainan dan itu dikatakan kepada saya di media dan saya berkata, “Dia harus melewati saya terlebih dahulu.”

“Jika kedua mentalitas itu kita ajukan, saya pikir itu bagus untuk permainan ini.”

Daly menjawab, “Aku suka itu. Itu yang harus Anda katakan. Jika Anda tidak mengatakan itu, Anda punya masalah. Sebagai penggemar, itulah yang ingin Anda lihat. “

Daly bertanya kepada McIlroy apakah dia dan Koepka banyak berbicara ketika mereka berhadapan di East Lake.

“Ada obrolan ringan di Memphis. Kami ramah dan dia kembali bermain bagus, saya tidak bisa mendapatkan apa pun. Aku sengaja berusaha tidak banyak bicara dengannya di Atlanta. Saya mencoba melakukan hal saya sendiri, tetap di dunia saya sendiri. Kami jelas mengatakan ‘tembakan bagus,’ melakukan semua hal yang seharusnya Anda lakukan di golf.

“Saya kira kita tidak perlu melakukan satu percakapan pun. Seperti yang saya katakan, itu taruhan besar. Dia merasa seperti dia adalah pemain terbaik tahun ini dan dia ingin menyelesaikannya dengan memenangkan kejuaraan sepanjang musim. Saya ingin mengakhiri musim saya dengan nada positif. Itulah olahraga.”