Akshay Bhatia bukan tipe orang yang sabaran.

Bhatia, 17 tahun, sudah lama mengumumkan niatnya untuk tidak lagi kuliah dan menjadi profesional setelah sekolah menengah. Dua bulan lalu, Bhatia menyebut Safeway Open yang akan digelar 2 minggu lagi sebagai platformnya untuk debut profesionalnya.

Namun, ternyata Safeway sekarang akan menjadi turnamen pro No 2 untuk Bhatia, karena ia mengumumkan pada hari Senin bahwa ia akan bermain di Sanderson Farms Championship minggu ini. Dia ada di lapangan melalui eksepsi sponsor.

“Perasaan itu ketika saatnya telah tiba,” tulis Bhatia di Instagram. “Terima kasih khusus kepada semua orang di tim saya yang telah membantu saya sampai di sini minggu ini, terutama keluarga saya karena telah mendukung saya sepenuhnya. Ayo lakukan ini!”

Baca juga: Justin Thomas Peringatkan Bahaya Melanoma

Warga Wake Forest, N.C., mengumumkan pada bulan Mei bahwa ia telah menandatangani kontrak dengan Lagardere Sports untuk perwakilan manajemen dan pemasaran, dan menargetkan di musim gugur beberapa wawancara sebagai peluncuran untuk karir pronya.

Bhatia, peringkat kelima dalam peringkat Amatir Dunia, telah memenangkan lima event junior dan amatir pada tahun lalu, disorot oleh kemenangan di Jones Cup Invitational. Dia membuat start pertamanya di ajang PGA Tour awal musim ini di Valspar Championship dan mampu lolos Senin, dan berhasil lolos cut di Kejuaraan Korn Ferry Tour Robert Trent Jones Golf Trail.

Dua minggu lalu, Bhatia adalah pegolf pertama yang masih di sekolah menengah yang bertanding untuk Amerika Serikat dalam sejarah Piala Walker, mencetak dua poin untuk Amerika dalam kemenangan mereka atas Inggris & Irlandia di Royal Liverpool.