Setelah libur panjang dari operasi lutut, tak banyak penggemar golf berharap Tiger Woods bisa memiliki permainan topnya di Zozo Championship. Rory McIlroy termasuk di antara mereka.

Pada acara radio SiriusXM di Brad Faxon hari Senin, Faxon bertanya kepada McIlroy apakah dia memperkirakan Woods menang.

Baca juga: Tiger Woods Menang di Zozo Championship, Samai Rekor Sam Snead 82 Kemenangan

“Tidak sama sekali,” kata McIlroy sambil tertawa. Pada hari Senin itu, McIlroy, Woods, Jason Day dan Hideki Matsuyama memainkan Skins Jepang, dan Woods memperlihatkan permainan yang sudah berkarat.

“Maksudku, kita semua sedikit lelah, kita baru saja sampai di sana tetapi aku tidak melihatnya,” McIlroy melanjutkan. “Maksudku, dia adalah Tiger Woods dan segalanya dan dia melakukan hal-hal yang tidak bisa dilakukan orang lain, tetapi dari apa yang saya lihat pada hari Senin saya tidak berpikir bahwa permainannya terlihat cukup tajam untuk bersaing.”

McIlroy mengatakan bahwa caddy-nya Harry Diamond menyebutkan betapa tajam permainan pendek Woods. Meski begitu, permainan panjangnya kelihatan gagal.

Ternyata tidak.

“Jelas apa pun yang dia lakukan, dia mengumpulkannya selama beberapa hari dan dia bermain cemerlang di lapangan golf itu,” kata McIlroy. “Itu adalah lapangan golf yang cukup sulit, sehingga memiliki kendali atas bolanya seperti itu, menembak under 19 dan menang dengan mudah pada akhirnya sangat mengesankan.”

McIlroy mengutip Tour Championship 2018, kemenangan pertama Woods dalam lebih dari lima tahun, sebagai kesempatan lain di mana Woods telah mengejutkannya dengan kombinasi manajemen lapangan dan kontrol permainan.

“Ketika dia terlibat dalam pertandingan ketat, itulah yang dia lakukan. Dia membuat orang lain mencoba melakukan terlalu banyak dan mereka membuat kesalahan dan lebih sering dia adalah pria yang memegang trofi pada akhir hari.”