Tiger Woods mengabaikan bogey awal Senin untuk memenangkan Zozo Championship dan menyamai rekor 82 kemenangan PGA Tour milik Sam Snead.

Pegolf Amerika berusia 43 tahun itu kembali Senin untuk bermain tujuh hole terakhir dalam turnamen yang diguyur hujan, menyelesaikan 3-under 67 untuk mengalahkan favorit lokal Hideki Matsuyama dengan tiga pukulan di Accordia Golf Narashino Country Club, Jepang.

“Ini hanya gila.  Sangat banyak,” kata Woods.  “Saya sudah bisa konsisten dalam sebagian besar karir saya.”

Woods menjalani operasi arthroscopic pada lutut kirinya dua bulan lalu – kelimanya pada sendi masalah yang sama.  Dia membuat awal pertamanya di musim ke-23 di PGA Tour.

“Saya masih bisa mengatur jalan di sekitar lapangan golf,” kata Woods.  “Saya tahu cara bermain. Saya bisa melakukannya minggu ini.”

Babak keempat ditunda karena kegelapan hari Minggu, dan Woods memimpin tiga pukulan atas Matsuyama menjadi Senin di acara resmi Tur PGA pertama di Jepang.

Dia bogey hole pertamanya hari itu, par-4 hole 12, tetapi solid sisa permainannya dengan birdie di No. 14 dan 18 untuk finis di 19-under 261. Matsuyama juga finis dengan 67.

Rory McIlroy, pemain berperingkat tertinggi di lapangan, menyelesaikan putarannya dengan dua birdie untuk 67 untuk posisi T-3 di 13 under dengan Sungjae Im. 

Woods dibuka dengan 64-an berturut-turut, dengan hari libur di antaranya karena hujan.  Dia mencetak 66 pada hari Minggu di babak ketiga.

“Sudah seminggu yang panjang,” kata Woods.  “Lima hari di puncak papan peringkat adalah waktu yang lama.”

Sebagai kapten Piala Presiden AS, Woods ditanya apakah memilih dirinya sendiri untuk tim.

“Saya pikir pemain mendapat perhatian kapten,” kata Woods.

Tembakan approach Woods pada hole 12 menemukan bunker greenside.  Dia mendapati putt panjang yang dia lewatkan untuk bogey, memotong keunggulan menjadi dua pukulan.

 Tapi itu cuma satu-satunya saat dia goyah.

Matsuyama melewatkan birdie putt pendek pada par-5 hole 14 dengan kesempatan untuk memotong keunggulan menjadi satu stroke.  Beberapa saat kemudian, Woods membuat birdie putt pada hole 14 untuk mengembalikan keunggulan tiga pukulan.

Matsuyama memotong keunggulan menjadi dua dengan birdie pada par-3 hole 16.  Pada hole 18, drive-nya masuk ke bunker di sisi fairway, dan ia menabrak bunker greenside sebelum menyimpan par.

Approach Woods pada par-5 ke-18 menemukan bunker greenside.  Dia memukul hingga 10 kaki dan membuat put birdie.

Woods terakhir bermain di turnamen resmi di Jepang pada 2006 di Dunlop Phoenix, di mana ia kalah dalam playoff ke Padraig Harrington.  Dia memenangkan Dunlop Phoenix dua tahun sebelumnya.