Meskipun dia membukukan lima kali finis 10 teratas di Augusta National, Rory McIlroy tidak pernah berhasil menjuarai Masters. Faktanya, finis keempatnya di tahun 2015 masih menjadi prestasinya yang tertinggi di event tersebut.

Namun, dengan jadwal yang diperbarui yang saat ini menempatkan Masters pada akhir tahun 2020, banyak yang berspekulasi bahwa McIlroy bisa bersiap untuk memenangkan jaket hijau pertamanya.

McIlroy juga mengakui bahwa dia pikir jadwal baru itu bisa kondusif untuk penampilannya yang lebih kuat di acara tersebut. Pemain nomor 1 di dunia ini baru saja menghabiskan waktu Paskah yang berkualitas bersama Michelle Wie di acara Nike Golf Instagram Live, dan mengatakan dia gembira dengan kenyataan bahwa dinamikanya mungkin sangat berbeda tahun ini.

“Saya merasa Augusta selalu diantisipasi sebagai acara besar pertama tiap tahun. Event ini memiliki semua sensasi itu,” kata McIlroy. “Saya pikir ini tidak akan terasa seperti itu tahun ini, itu akan terasa sedikit berbeda, yang saya tunggu-tunggu. Ini akan menjadi Masters yang berbeda dan secara pribadi, mungkin itulah yang saya butuhkan untuk mendapatkan jaket itu.”

Seperti pendapat yang lainnya, termasuk Jack Nicklaus, yang mengemukakan bahwa McIlroy bermain lebih baik saat musim berakhir. Dia sudah memenangkan Piala FedEx dua kali, termasuk musim lalu.

Jika jadwal baru dilaksanakan, Tour Championship di Atlanta akan dimainkan mulai 4-7 September, dan US Open sekarang akan dimainkan 17-20 September. Masters ke-84, yang seharusnya dimainkan minggu ini di Augusta National Golf Club, telah dijadwalkan kembali pada 9-15 November di Augusta, Georgia.

“November akan berbeda. Ini akan menjadi dingin. Lapangan bisa dimainkan sangat lama. Maksud saya, itu memang sudah lama dimainkan, tetapi bisa bermain sangat lama. Green mungkin tidak secepat seperti biasanya pada bulan April, tergantung pada kelembabannya,” kata McIlroy. “Jelas, mereka dapat melakukan apa pun yang mereka inginkan dengan lapangan dan segalanya, tapi saya pikir itu akan menjadi perasaan yang berbeda juga. Ini adalah akhir tahun karena dua mayor telah dimainkan – semoga, Ryder Cup sudah dimainkan.”

Berbicara tentang Ryder Cup, Wie bertanya kepada McIlroy apakah dia merasa lebih tertekan ketika bertarung untuk mayor atau ketika dia menghadapi pertandingan partai match play – yang saat ini dijadwalkan 25-27 September.

“Mungkin Ryder Cup. Anda tidak hanya bermain untuk diri sendiri, Anda bermain untuk rekan tim Anda, Anda bermain untuk negara Anda, Anda bermain untuk banyak orang yang berbeda,” kata McIlory. “Tekanan di Ryder Cup berbeda. Saya pikir jika Anda melihat orang-orang yang telah berkinerja baik di Ryder Cup sebelum mereka memenangkan mayor, saya pikir itu adalah pendahulu yang baik.

“Aku pikir untuk kita, bagaimanapun, bahwa Ryder Cup adalah suasana terbesar dan paling intens yang bisa kita mainkan. Jika Anda bisa mengatasinya, Anda bisa menangani persaingan di mayor.”