Rory McIlroy memenangkan RBC Canadian Open pada hari Minggu (12/6) dan memberi respons yang kuat terhadap dimulainya LIV Golf Invitational yang didanai Saudi, finis dengan 8-under 62 untuk memenangkan persaingan liar hingga finis dengan Justin Thomas dan Tony Finau.

McIlroy mempertahankan gelarnya untuk pertama kali di PGA Tour, meski dia harus menunggu. Dia memenangkan golf nasional terbuka tertua keempat itu pada tahun 2019 di Hamilton Golf & Country Club, lalu pandemi COVID-19 membatalkan dua edisi berikutnya.

Thomas menyainginya secara ketat sampai akhir di St. George’s Golf & Country Club, dan turnamen secara efektif berakhir di hole ke-17. McIlroy dan Thomas berbagi skor sama dan berada di rough. McIlroy memukul wedge yang meluncur ke jangkauan tap-in, sementara Thomas melewatkan putt par 10 kaki, swing dua pukulan. Thomas menutup dengan sepasang bogey dan masih mencetak 64.

McIlroy finis pada 19-under 261 untuk kemenangan dua pukulan.

“Saya merasa semakin sulit untuk menang di PGA Tour,” kata McIlroy. “Lihat saja dua orang yang saya main bersama hari ini. Saya keluar dengan keunggulan dan harus mencetak 8 under untuk menyelesaikan pekerjaan. Jadi kedalaman bakat dalam tur ini benar-benar mengesankan. Dan melawan orang-orang seperti J.T. dan Tony dan menjadi yang teratas, itu adalah sesuatu yang sangat menyenangkan.”

Finau melakukan putt birdie 40 kaki pada hole ke-18 untuk hasil 64 untuk finis kedua sendirian.

“Rory bermain bagus,” kata Finau. “Dia mengakhirinya dan saya memuji dia pada minggu seperti ini. Itu fantastis bermain di akhir pekan. Saya bermain bagus, dia hanya memainkan beberapa pukulan lebih baik.”

Thomas berada di urutan ketiga dengan 14 under. Justin Rose menyamai rekor turnamen dan lapangan dengan 60 — dengan tiga eagle dan tiga bogey — untuk menempati posisi keempat dengan Sam Burns (65) dengan 14 under.

Seminggu sebelum US Open, penonton Kanada sudah lama tidak menonton pertandingan sejak 2019, dan ribuan orang mengepung green ke-18 saat McIlroy, Thomas dan Finau selesai.

“Sangat menyenangkan menjadi bagian ini dan sangat senang mendapatkan kemenangan hari ini dan jelas membuat saya siap menghadapi minggu depan di Boston,” kata McIlroy. “Tapi saat ini saya hanya ingin menikmati ini dan fokus pada ini.”

McIlroy telah menjadi salah satu penentang terkuat dari seri Golf LIV dan mengkritik uang yang dibayarkan kepada pemain seperti Phil Mickelson dan Dustin Johnson. Greg Norman, tokoh yang menjalankan LIV Golf, mengatakan dalam sebuah artikel di Washington Post bahwa McIlroy telah “dicuci otak” oleh PGA Tour.

McIlroy menang untuk kedua kalinya musim ini, menambah kemenangan Oktober di Las Vegas di CJ Cup. Dia menang untuk ke-21 kalinya di PGA Tour.

“Ini adalah hari yang akan saya ingat untuk waktu yang sangat lama,” kata McIlroy segera setelah kemenangan. “Dua puluh satu PGA Tour menang, satu lebih banyak dari pegolf yang lain.”

Itu adalah sentilan untuk Norman, yang memiliki 20 kemenangan tur karir.

McIlory mengulangi pukulannya kemudian di sesi wawancara utamanya ketika total kemenangan dan pencapaiannya dicatat dalam pengantarnya, dengan mengatakan: “Dan satu lagi dari Norman.”

“Saya memiliki motivasi ekstra tentang apa yang terjadi di seberang kolam [seri LIV Golf],” kata McIlroy. “Pria yang mempelopori tur itu memiliki 20 kemenangan di PGA Tour dan saya menyamainya dan saya ingin mendapatkan satu kemenangan di depannya. Dan saya melakukannya. Jadi, itu sangat keren bagi saya, hanya sedikit rasa bangga pada yang satu itu.”

DOWNLOAD E-MAGZ GOLFJOY TERBARU GRATIS!