Phil Mickelson akan menjadi bagian dari Tim AS di Ryder Cup bulan ini – tetapi tidak sebagai pemain.

Kapten AS Steve Stricker mengumumkan pada Rabu bahwa Mickelson akan bergabung dengan tim Amerika sebagai salah satu wakil kaptennya. Ini adalah pertama kalinya dalam karir Mickelson yang berusia 51 tahun ia menjabat sebagai asisten.

Mickelson telah menjadi anggota tim Ryder Cup sejak edisi 1995, mengumpulkan rekor karir 18-22-7 sementara memiliki rekor pertandingan terbanyak yang dimainkan (47), penampilan (12) dan poin fourball yang dimenangkan (sembilan).

Ada beberapa perdebatan apakah Mickelson masuk pilihan kapten, setelah ia memenangkan PGA Championship pada bulan Mei untuk menjadi juara mayor tertua sepanjang masa. Tetapi Mickelson sendiri mengatakan bahwa dia tidak pantas untuk dipilih – selain gelar PGA yang menarik, dia hanya finis 20 besar satu kali tahun ini.

Pekan lalu, di BMW Championship, Mickelson mengatakan bahwa “tentu saja” dia akan menerima peran asisten tetapi dia lebih suka fokus bermain golf terbaiknya. Selama dua minggu terakhir, dia melewatkan cut dan berada di tempat terakhir. Di peringkat No. 70 di klasemen FedExCup, ia gagal lolos ke Tour Championship akhir musim.

Mengingat kekayaan pengalaman dan hubungannya dengan para pemain saat ini, Mickelson menjadi sosok yang sangat populer di ruang tim AS yang dapat membantu menjembatani beberapa perbedaan kepribadian di antara pemain Amerika.

“Anda hanya ingin orang-orang memainkan golf terbaik mereka,” katanya pekan lalu, ketika ditanya tentang pentingnya persahabatan. “Jika mereka memainkan golf terbaik mereka, tim AS sangat kuat dengan banyak pemain muda hebat, banyak talenta muda. Tetapi Anda harus mendapatkan golf terbaik dari mereka.”

Patrick Cantlay mengunci tempat otomatis terakhir di tim Ryder Cup AS setelah kemenangan BMW-nya sementara Tony Finau dan beberapa lainnya bisa masuk sebagai picks.

Bergabung dengan Mickelson di ruang tim akhir bulan ini adalah Fred Couples, yang juga diumumkan pada hari Rabu sebagai salah satu asisten Stricker. Couples terakhir menjabat sebagai asisten selama pertandingan 2012. Zach Johnson, Davis Love III dan Jim Furyk telah ditunjuk sebagai wakil kapten.

Setiap tim dapat memiliki maksimal lima asisten kapten, sesuai kesepakatan antara kedua belah pihak, yang berarti bahwa Tiger Woods tidak akan menjadi bagian dari kepemimpinan AS. Stricker mengatakan pada bulan Mei bahwa dia telah berbicara dengan Woods tentang peran wakil kapten tetapi dia tidak tahu apakah Woods, yang terluka parah dalam kecelakaan mobil pada bulan Februari, dapat hadir.

“Saya tetap berhubungan dekat dengan Freddie dan Phil, berbicara tentang semua hal Ryder Cup untuk sementara waktu sekarang,” kata Stricker dalam rilisnya. “Mereka memberikan umpan balik yang jujur ​​​​dan berdampak, dan keduanya memiliki hasrat untuk Ryder Cup. Saya merasa terhormat bahwa mereka bersedia bergabung dengan tim kami dan membantu menempatkan kami di posisi terbaik untuk menang dalam beberapa minggu di Whistling Straits.”

Daftar pemain Stricker akan diselesaikan pada 8 September, saat dia memilih enam pilihan kapten untuk bergabung dengan Collin Morikawa, Bryson DeChambeau, Brooks Koepka, Dustin Johnson, Justin Thomas, dan Patrick Cantlay.

DOWNLOAD E-MAGZ GOLFJOY TERBARU GRATIS!

GolfJoy Cover