Juara dua kali Stewart Cink sepertinya siap meraih gelar RBC Heritage ketiga, mencetak skor 63 berturut-turut untuk membuat rekor 36 hole di Harbour Town.

Cink, 47, tampak tak terhentikan setelah dua hari yang menakjubkan. Dia berada di 16-under 126, lima pukulan di depan Corey Conners. Skor tengah terbaik sebelumnya adalah 129, yang dicetak oleh Jack Nicklaus dalam perjalanan menuju kemenangan pada tahun 1975 dan diimbangi oleh Phil Mickelson, yang berada di urutan ketiga pada tahun 2002.

Conners mencetak 64 di 11 under. Emiliano Grillo (64) berada satu pukulan di belakangnya.

Peringkat keempat Collin Morikawa, yang bersiap untuk mempertahankan gelar PGA Championship bulan depan, berada di urutan keempat dengan 9-under bersama Sungjae Im (65), Billy Horschel (67) dan Cameron Smith, yang membuat skor 71 setelah putaran pembukaan 62.

Cink tidak jumawa dengan skor yang dia buat, memainkan pukulan dengan persiapan yang cerdas dan eksekusi yang kuat bersama putranya yang berusia 24 tahun, Reagan, yang menjadi caddy untuknya.

“Rasanya tidak terlalu istimewa, jujur ​​saja padamu,” kata Cink. “Kami baru saja mengerjakan rencana permainan kami.”

Itu pasti tidak terduga. Cink belum pernah finis di 20 besar di Harbour Town dalam satu dekade, tidak memimpin setengah jalan sejak Travelers Championship pada tahun 2008.

Namun Cink telah mengalami kebangkitan di panggung golf terbesar musim ini. Dia menang untuk pertama kalinya dalam 11 tahun di Safeway Open pada September dan telah menambahkan lima finis di 20 besar termasuk seri untuk ke-12 pekan lalu di Masters.

Cink kalah tiga pukulan dari Conners saat ia melakukan tee off pada hari Jumat.

Tidak penting. Cink dengan cepat menghapus defisit dengan eagle di hole kedua par-5 dan birdie di No. 3. Cink bergerak di depan dengan birdie pada hole keenam dan terus membangun marginnya di sisa perjalanan, menambahkan birdie pada hole ke-11, 13, 15 dan ke-17.

Pemain veteran itu tinggal dua putaran lagi untuk menambahkan jaket kotak-kotak ketiga setelah kemenangan pada 2000 dan 2004. Dalam kedua kemenangan itu, Cink bangkit dari ketertinggalan pada hari Minggu. Kali ini dia hanya perlu mempertahankan permainannya yang kuat secara keseluruhan.

Sejak Reagan menjadi caddynya, ayah dan putranya telah berkolaborasi dalam strategi sebelum turnamen.

“Kami menyebutnya gada dan kami hanya menggada rencana itu sampai hampir mati,” kata Cink yang lebih tua sambil menyeringai. “Saat Anda mengatur diri Anda sendiri di sekitar lapangan seperti itu dan mengeksekusi, lapangan golf itu akan menyerah.”

Conners memasuki pekan ini dengan momentum Masters, setelah berada di urutan kedelapan di Augusta National untuk finis 10 besar keduanya di sana dalam lima bulan. Dia birdie tujuh dari 13 hole terakhirnya.

“Memberi diri saya banyak peluang dan sangat senang melihat beberapa masuk,” kata Conners. “Mudah-mudahan, bisa terus sampai akhir pekan.”

Morikawa juga memiliki peluang, Dia memiliki tujuh peluang birdie dari jarak 20 kaki atau kurang di sembilan hole terakhirnya, tetapi satu-satunya yang jatuh adalah jarak 18 kaki di No 6.

Morikawa mengatakan kondisi angin yang berubah membuat sulit untuk menilai kecepatan green.

(Sumber: Golf Channel)