Phil Mickelson mendapat sorotan minggu ini dalam debut PGA Tour Champions-nya dan Tiger Woods turut memperhatikannya.

“Dia bermain golf yang luar biasa,” kata Woods di BMW Championship, Rabu, di mana Tiger berada di antara 69 pemain teratas yang masih tersisa dalam Playoff FedExCup. “Dia bilang dia hampir bermain bagus.”

Memang, Mickelson, yang terlempar dari babak playoff setelah gagal lolos cut di The Northern Trust, mendaftar untuk Seri Charles Schwab minggu ini di Ozarks National, start pertamanya di sirkuit usia di atas 50. Melalui dua putaran Mickelson berada di 17-under 125, selisih satu tembakan dari rekor skor tur 36 hole.

“Dia sudah menjadi salah satu pemukul terjauh di sini (di PGA Tour),” kata Woods, “dan sekarang dia bermain di tempat di mana dia akan mengambil keuntungan besar dari tee. Dia harus memanfaatkan kesempatan itu. Permainan wedge-nya luar biasa, setiap pukulan di sana dia akan mendaratkannya ke jarak 10 – 15 kaki ke lubang. Dapatkan momentum itu dan pertahankan.”

“Tidak ada alasan mengapa dia tidak bisa memenangkan setiap pertandingan yang dia mainkan di luar sana. Dia mendapat keuntungan besar dari pemain lain di lapangan hanya dengan jarak yang sangat jauh. “

Mickelson bisa menjadi pemain ke-20 yang menang dalam debut PGA Tour Champions-nya.