Beberapa saat setelah meraih kemenangan pertama dalam karir PGA Tour, Sungjae Im mengambil waktu sejenak untuk merenungkan makna kemenangan itu. Bukan untuk dirinya sendiri, tapi untuk tanah airnya.

Pemain Korea Selatan berusia 21 tahun itu memulai dengan cepat dan selesai dengan lebih baik pada hari Minggu, memenangkan The Honda Classic dengan satu tembakan atas Kanada Mackenzie Hughes dan dua atas Tommy Fleetwood untuk kemenangan pertamanya dalam 50 kali percobaan dalam tur. Pikirannya bukan pada piala atau hadiah pemenang $ 1,26 juta (AS), melainkan virus corona dan bagaimana hampir 4.000 kasus telah dikonfirmasi oleh pejabat Korea.

“Di Korea sekarang, aku tahu banyak orang berurusan dengan virus corona,” kata Im. “Dan itu merupakan masalah besar bagi semua orang. Tapi saya hanya senang sebagai pemain Korea bahwa saya bisa menyampaikan kabar baik kepada orang-orang sebangsa di rumah, untuk melakukan sesuatu untuk negara dan membuat semua orang bangga.”

Im menembak 4-under 66 pada hari Minggu, finis 6 under untuk menyamai skor kemenangan tertinggi kedua sejak Honda pindah ke PGA National pada 2007. Dia adalah rookie tur tahun ini musim lalu, ditambah telah bermain lebih banyak turnamen dan lebih banyak lagi putaran dari siapa pun sejak musim 2018-19 dimulai hampir satu setengah tahun yang lalu.

Dan sekarang, dia adalah pemenang, yang ketujuh dari Korea Selatan yang menang dalam tur, dan juara internasional ke-10 Honda dalam 16 musim terakhir.

“Untuk kembali dan menang di usia muda, itu sangat berarti,” kata Im.

Im birdie empat dari lima hole pertamanya, kemudian birdie dua dari empat hole terakhir untuk menyelesaikan kemenangan dan mengambil $ 1,26 juta.

Hughes, dari Dundas, Ontario, lolos cut pada Jumat dan menembak berturut-turut 66. Bermain bersama Im, ia bermain luar biasa pada dua hole terakhir dan sayangnya melewatkan putt birdie di hole akhir par-5 yang bisa membuatnya menjadi tie untuk posisi teratas.

Fleetwood (71) sendirian di posisi ketiga dan masih mencari kemenangan PGA Tour pertamanya. Dia memulai hari dengan satu tembakan unggul dan mulai birdie-birdie untuk mencapai 7 under pada saat itu.

Kemudian lapangan PGA National mematahkannya.

Fleetwood membuat bogey pada hole ke-6 par-4 dan tidak bisa up-down dari bunker greenside pada hole ke-8 par-4, dan berbagi posisi teratas di 5 under dengan Im dan Steele.

“Aku baik-baik saja,” kata Fleetwood. “Ayunan saya tidak ada di sana hari ini. Itu tidak seperti hari yang nyaman … hal-hal yang tidak ada di sana, tetapi saya bertahan dengan baik.”

Beberapa saat setelah Im menyelesaikan putarannya, Fleetwood membuat pukulan 25 kaki untuk birdie di hole 17 par-3 untuk mencapai 5 under. Namun pukulan kedua Fleetwood di hole terakhir par-5 melenceng ke kanan dan masuk air, dan upaya untuk membuat keajaiban setelah mendrop bola dari jarak 120 gagal. Im akhirnya bisa bernafas lega sebagai pemenang.

(Sumber: PGA Tour. Foto: Getty Images)