Tiger Woods menceritakan pengalamannya yang berkesan bersama bintang-bintang olahraga, di antaranya Muhammad Ali dan Michael Jordan selama wawancara terbarunya dengan Henni Zuel di Golf TV.

Ketika diminta untuk menyebutkan pahlawan olahraganya di masa mudanya, Woods menyebut Muhammad Ali, Arthur Ashe dan Michael Jordan, dan menyatakan tim favoritnya adalah NBA Los Angeles Lakers, MLB LA Dodgers dan NFL’s Raiders.

Mungkin kisah terbaiknya adalah saat Woods bertemu Ali ketika dia berada di New York pada 2004 untuk putaran latihan di Shinnecock, dan sedang check in di hotel Hilton.

“Saya mengantri di meja depan, dan aku merasakan tinju di tulang rusuk. Di iga kanan saya. Dan itu lumayan sakit,” kata Woods. “Dan saya berbalik dan berpikir saya hanya akan membalas dan memukul seseorang. Saya sangat kesal. Saya melihat-lihat, dan ternyata orang itu adalah Muhammad Ali. Dan dia berkata, “Hei, Nak.” Dan saya berpikir, mengapa Anda harus memberi saya pukulan cinta begitu keras? Dia sudah tua, tapi pukulannya masih menyakitkan. Saya tidak bisa membayangkan dipukul dalam ring selama 15 ronde seperti dulu. Itu benar-benar gila.”

Kemudian ada waktu ketika Woods bermain golf dengan Jordan, yang mengundangnya untuk menonton pertandingan Final Wilayah Timur 1997 melawan New York Knicks di babak playoff NBA. Woods memiliki kesempatan untuk menonton latihan tim.

“Mereka dikunci di dalam. Keren sih bisa menyaksikan itu. Senang bisa menjadi bagian darinya,” kata Woods. “Pola pikir — saya bisa merasakannya dengan itu. Saya bisa mengaitkan diri saya dengan intensitasnya, fokus pada jenis dunia itu.”

Dan siapa pesaing terberat yang pernah dia temui?

“Aku akan mengatakan 1-A, 1-B, diriku dan Michael,” kata Tiger. “Dia pikir, dia lebih kompetitif daripada aku. Tetapi saya memiliki kecenderungan untuk sedikit kompetitif pada saat itu.”

Read our digital edition at https://golfjoy.co.id/majalah/