Captain Tiger Woods memilih pemain Tiger Woods.

Pilihan solid dan jelas.

Dengan salah satu dari empat pilihannya untuk mengisi daftar AS untuk Presidents Cup mendatang di Australia pada Desember, Woods memilih dirinya sendiri pada hari Kamis ketika ia mengumumkan pilihannya. Dia akan bergabung dengan Hale Irwin (1994) sebagai satu-satunya kapten bermain dalam sejarah kompetisi.

Baca juga: Ernie Els Lengkapi Skuat Internasional untuk Presidents Cup

Sungguh, bagaimana mungkin Woods tidak mengambil dirinya sendiri? Dia memenangkan Masters pada bulan April dan tampaknya menjadi kunci untuk menjadikan tim sebagai salah satu dari 8 teratas dalam perlombaan poin. Tetapi musim panas yang menyakitkan dan suram yang disebabkan oleh lutut kiri yang sakit menjatuhkannya di klasemen – dia finis di urutan ke-13. Tapi Woods menjadi pilihan yang jelas ketika pemain peringkat ke-7 di Official World Golf Ranking memenangkan gelar PGA Tour ke-82 yang menyamai rekor di Zozo Championship pada Oktober.

“Sebagai pemain, saya mendapat perhatian kapten,” katanya hari itu.

Dan, dia adalah pemain paling populer di planet ini, yang pasti akan menambah suasana seru di Australia.

Juara bertahan US Open Gary Woodland, Tony Finau dan Patrick Reed adalah tiga pilihan lainnya.

Keempat pilihan itu akan bergabung dengan Brooks Koepka, Dustin Johnson, Justin Thomas, Xander Schauffele, Bryson DeChambeau, Patrick Cantlay, Webb Simpson dan Matt Kuchar ketika AS bertemu dengan Internasional 12-15 Desember di Royal Melbourne.

Kapten internasional Ernie Els menggunakan empat pilihannya pada hari Rabu pada Jason Day, Adam Hadwin, Sungjae Im dan Joaquin Niemann. Mereka bergabung dengan Hideki Matsuyama, Adam Scott, Louis Oosthuizen, Marc Leishman, Abraham Ancer, Haotong Li, Cameron Smith, dan C.T. Pan.

AS memimpin seri 10-1-1.

Woods, 43, akan bermain di Presidents Cup kesembilannya dan yang pertama sejak 2013. Woods, yang juga adalah wakil kapten pada 2017, memiliki rekor keseluruhan 24-15-1 di Presidents Cup, termasuk 6-2 dalam aksi single.

Woodland, 35, berada di peringkat No. 16 di dunia dan berada di urutan ke-10 dalam klasemen Presidents Cup. Dia akan membuat penampilan pertamanya untuk A.S. di kompetisi tim. Dia menahan Koepka untuk memenangkan US Open di Pebble Beach dengan tiga pukulan. Dia memenangkan empat gelar PGA Tour dan, setelah sedikit jeda setelah meninggalkan Pebble Beach, kembali ke bentuk di Asia dengan T-3 di CJ Cup di Nine Bridges dan tempat kelima bermain bersama Woods 36 hole terakhir di Zozo Championship.

Finau, 30, berada di peringkat No. 14 di dunia dan berada di urutan kesembilan di klasemen. Dia akan melakukan debut di Presidents Cup. Dalam debutnya di Ryder Cup tahun lalu, ia adalah salah satu dari beberapa titik cerah bagi AS, dengan skor 2-1-0. Dia hanya memiliki satu gelar PGA Tour. Tapi dia memiliki lima top-10 dalam delapan penampilan terakhirnya di mayor.

Reed, 29, berada di peringkat No. 15 di dunia dan berada di urutan ke-12 di klasemen. Di antara tujuh gelar PGA Tour-nya adalah Masters 2017; kemenangannya yang terbaru datang di Northern Trust pada bulan Agustus selama Playoff Piala FedEx. Dia akan membuat penampilan ketiganya di Presidents Cup dan menampilkan rekor keseluruhan 4-3-2.

Reed juga telah memainkan Ryder Cup tiga kali, membukukan rekor 7-3-2 dan tidak terkalahkan di tunggal. Tetapi setelah Eropa menghancurkan AS pada tahun 2018, Reed memiliki kata-kata kasar untuk kapten Jim Furyk dan Jordan Spieth, yang bekerja sama dengannya dengan baik pada tahun 2014 dan 2016. Kata-katanya memicu badai yang mempertanyakan apakah Reed akan menjadi pilihan kapten. Woods menjawab pertanyaan itu.

Yang tertinggal dari tim adalah Rickie Fowler. Pemain berusia 30 tahun ini berada di peringkat No. 21 di dunia dan berada di urutan ke-11 dalam perlombaan poin. Pemenang PGA Tour lima kali telah bermain di setiap tim A.S. sejak Ryder Cup 2014; dia juga bermain di Ryder Cup 2010. Tetapi Fowler belum bermain sejak Tour Championship pada bulan Agustus saat ia mengambil cuti untuk menikah.

Juga tidak masuk tim adalah Phil Mickelson, 49, yang telah bermain di setiap Presidents Cup dan Piala Ryder sejak 1994, penampilan yang luar biasa 24 kali berturut-turut. Tetapi Mickelson, yang menang awal tahun ini di AT&T Pebble Beach Pro Am, belum masuk 25 besar sejak Masters. Pekan lalu, ia keluar dari 50 besar dalam peringkat dunia untuk pertama kalinya sejak November 1993, mengakhiri rentetan luar biasa 1.353 minggu berturut-turut.