Tiger Woods menegaskan bahwa dia “bersemangat” untuk kembali ke golf sambil menertawakan klaim dari teman dekatnya Justin Thomas bahwa dia “takut” untuk kembali ke Tour.

Pemenang mayor 15 kali itu berbicara kepada pers pada hari Selasa, dua hari sebelum Memorial Tournament berlangsung.

Dia mengatakan golf akan terasa seperti “dunia yang berbeda”, dengan “tidak ada penyemangat” mengingat tidak adanya penonton, dan berjanji dia akan bermain untuk kemenangan akhir pekan ini.

Tetapi Woods juga mengakui nalurinya ketika golf kembali adalah untuk “tinggal di rumah dan mencari aman”, mengingat ancaman yang ditimbulkan oleh pandemi COVID-19.

Dia mengatakan bahwa secara fisik dia merasa sangat bugar, setelah berjuang keras untuk kebugaran pada awal tahun, dan mengungkapkan dia telah bermain banyak tenis di rumah, menonton banyak televisi dan membaca buku oleh penulis favoritnya Dean Koontz.

Woods, 44, telah mempertimbangkan unsur keselamatan bermain olahraga kompetitif lagi, mengingat kemungkinan penularan, dan berkata: “Itulah risiko yang saya ambil, itulah risiko yang kita semua ambil.”

Tiger melanjutkan, “Pihak Tour melakukan pekerjaan yang fantastis untuk mengatur keamanan dan berusaha memastikan kita semua terlindungi, aman. Tapi itu adalah risiko yang kami lakukan sekarang – pergi ke luar properti Anda dan berada di sekitar orang-orang yang Anda tidak tahu di mana mereka berada atau apa yang telah mereka lakukan. Kami harus melakukan penyesuaian tetapi ini risiko yang saya akan ambil.”

Woods bermain di lapangan Ohio pada hari Selasa pagi dengan Thomas yang bercanda mengatakan bahwa pemain golf terbaik dalam 30 tahun terakhir ini bersembunyi.

“Saya mendapat banyak pesan teks dan telepon ketika dia mengatakan itu dan karena itu saya ada di sini,” kata Woods, tertawa.

“Jadi aku tidak takut pada JT lagi, aku sudah melupakan itu, dan di sinilah kita.”

Dia mengatakan akan aneh bermain tanpa “suara berisik, energi yang dibawa orang”.

“Ini keheningan dan dunia yang berbeda,” tambahnya. “Bahkan di kampus aku punya beberapa orang yang mengikutiku.”

PGA Tour telah melanjutkan event sejak pertengahan Juni, dan turnamen Workday Charity Open pekan lalu berlangsung di lapangan Muirfield Village yang sama yang akan menjadi tuan rumah Memorial Tournament.

“Saya memang mempertimbangkan bermain – saya mencoba mencari tahu apakah saya harus bermain atau tidak,” katanya. “Saya hanya merasa lebih baik tinggal di rumah dan aman. Saya terbiasa bermain dengan banyak orang di sekitar saya dan memiliki banyak orang yang terhubung langsung dengan saya. Hal itu tidak hanya membahayakan diri saya sendiri tetapi juga teman dan keluarga saya. Saya merasa cukup nyaman untuk keluar dan bermain lagi dan saya senang melakukannya.”

Sekarang muncul pertanyaan apakah Woods bisa bersaing, setelah tidak bermain sejak finis terakhir di antara mereka yang lolos cut di Genesis Invitational pada bulan Februari.

“Saya ingin mengatakan bahwa saya akan memenangkan turnamen. Itu maksud saya ke sini dan pergi ke setiap event,” kata Woods.

“Apakah itu berhasil … mudah-mudahan.”

Read our latest digital edition at GolfJoy

(Sumber foto: AFP)