Presidents Cup telah memainkan peran penting dalam karier Trevor Immelman. Menjadi kapten Presidents Cup adalah salah satu hal terpenting yang pernah ia lakukan dalam golf.

Immelman, yang baru berusia 40 tahun, diperkenalkan pada hari Selasa sebagai orang ketujuh yang memimpin Tim Internasional dalam kompetisi dua tahunan, mengambil alih pimpinan dari sesama warga Afrika Selatan Ernie Els untuk edisi ke-14 Presidents Cup yang dijadwalkan pada September 2021 di Quail Hollow Club di Charlotte, North Carolina. Dia akan berusia 41 pada saat kompetisi, membuat mantan juara Masters ini menjadi kapten termuda, melampaui Tiger Woods, yang berusia 43 ketika ia memimpin AS untuk menang pada Desember sebagai kapten bermain di Melbourne, Australia.

AS bangkit untuk mengalahkan tim Internasional, 16-14, di Royal Melbourne Golf Club dan memperpanjang kemenangan beruntun menjadi delapan sejak 2005. AS memimpin dengan pencapaian 11-1-1.

“Ini akan menjadi kehormatan yang luar biasa bagi saya, dan bagi keluarga saya dan saya untuk menjadi bagian dari itu,” kata Immelman, yang berperan sebagai asisten kapten di bawah Els di Australia. “Presidents Cup dan PGA Tour telah menjadi bagian besar dalam karier saya. Jadi bagi saya sekarang memimpin tim Internasional adalah sesuatu yang benar-benar, ini adalah momen tanpa kata. Ini adalah puncak karir saya dan sesuatu yang tidak bisa saya tunggu.”

Secara kebetulan, Immelman melakukan debutnya di Presidents Cup pada 2005 setelah dipilih oleh rekan senegaranya Gary Player sebagai salah satu dari dua pilihan kapten untuk pertandingan di Robert Trent Jones Golf Club di Lake Manassas, Va. Hal itu mengubah kariernya.

“Gary Player menunjuk saya sebagai pilihan kapten, yang memberi saya status PGA Tour pada saat itu,” katanya. “Saya kemudian menang pada tahun 2006, jadi Anda bisa mengatakan Presidents Cup adalah bagian besar dari karir PGA Tour saya.”

Immelman memenangkan Cialis Western Open 2006 dan dua tahun kemudian dia merebut gelar Masters untuk satu-satunya kejuaraan mayor yang ia raih. Kemenangan terakhirnya datang di Hotel Fitness Championship 2013 di Korn Ferry Tour.

Meskipun ia tidak memiliki pengalaman yang luas di Presidents Cup, Immelman sangat direkomendasikan oleh Els, yang kabarnya sangat mendukung rekan senegaranya itu. Sebelum menjabat sebagai asisten di Royal Melbourne, Immelman berkompetisi dua kali untuk tim Internasional, mengumpulkan rekor 1-6-1. Pada 2017, ia bertugas sebagai kapten tim Internasional di Junior Presidents Cup pertama.

“Hubungan saya dengan Trevor lama sekali, dan saya selalu sangat menghormati dia sebagai pemain dan pribadi,” kata Els. “Trevor adalah anggota tim kami yang tak ternilai dan benar-benar memahami apa yang kami coba lakukan di Royal Melbourne, jadi sangat menyenangkan melihat dia mengambil langkah berikutnya dan memimpin tim Internasional.”

“Tim Internasional mendapatkan pemimpin baru yang termotivasi, bersemangat dan ramah dalam diri Trevor Immelman,” kata komisioner PGA Tour Jay Monahan. “Trevor secara universal dihormati di dunia golf, dan dia akan menerima dukungan besar saat dia menavigasi tantangan baru dan menarik ini. Kecintaannya pada permainan dan Presidents Cup membuatnya menjadi asisten kapten yang ideal untuk Ernie Els pada 2019.”

(Sumber: Golf Digest)