Presiden Donald Trump menganugerahi Presidential Medal of Freedom kepada Annika Sorenstam dan Gary Player pada Kamis, demikian Gedung Putih mengumumkan. Babe Didrikson Zaharias juga dianugerahi medali, secara anumerta.

Presentasi berlangsung di Ruang Timur di Gedung Putih dengan 50-60 orang hadir dan “berjalan lancar,” salah satu tamu mengatakan kepada GolfChannel.com. Acara tidak terbuka untuk pers. W.L. Pate Jr., presiden Yayasan Babe Zaharias, diharapkan menerima medali tersebut untuk menghormati Zaharias yang meninggal pada tahun 1956.

Sorenstam dan Player sama-sama bermain golf dengan Presiden Trump pada 2019, dengan Sorenstam dan Senator Lindsey Graham mengalahkan Trump dan Player.

Ketiganya bergabung dengan Arnold Palmer, Jack Nicklaus, Charlie Sifford dan Tiger Woods sebagai satu-satunya pegolf yang menerima penghargaan tersebut.

Presidential Medal of Freedom menghormati “kontribusi yang sangat berjasa bagi keamanan atau kepentingan nasional Amerika Serikat, perdamaian dunia, budaya, atau upaya publik atau pribadi penting lainnya”. Presidential Medal of Freedom dan Congressional Gold Medal adalah penghargaan sipil tertinggi negara.

Sorenstam, 50, memenangkan 72 gelar LPGA, hanya tertinggal dari Kathy Whitworth (88) dan Mickey Wright (82) sebagai yang terbanyak dalam sejarah Tur. Dia memenangkan 10 kejuaraan mayor, hanya tertinggal dari Patty Berg (15), Mickey Wright (13) dan Louise Suggs (11) sebagai yang terbanyak dalam sejarah golf wanita. Sorenstam memenangkan Rolex Player of the Year Award delapan kali dan Trofi Vare untuk rata-rata skor rendah enam kali. Dia satu-satunya wanita yang mencetak 59 dalam sejarah LPGA.

Player, 85, bangga membawa permainan ini ke seluruh dunia, memenangkan 165 kali di seluruh dunia, dengan 24 gelar PGA Tour tersebut, sembilan di antaranya adalah kejuaraan mayor. Dia adalah satu dari lima orang yang memenangkan karir Grand Slam, bergabung dengan Gene Sarazen, Ben Hogan, Jack Nicklaus dan Tiger Woods.

Zaharias, bisa dibilang atlet wanita terhebat, bermain golf pada usia 24 dan memenangkan 10 gelar mayor. Dia juga satu-satunya wanita yang berhasil di PGA Tour. Selain karir golf Hall of Fame, ia memenangkan medali emas di nomor lari gawang 80 meter dan lempar lembing di Olimpiade 1932.