Harold Varner III memimpin di putaran kedua, meski sempat tersandung triple bogey.

Jordan Spieth memiliki skor terendah sepanjang 36 hole dalam empat tahun terakhir. Rory McIlroy menembak 63 dengan bogey di hole terakhirnya. Jajaran pemain terkuat tahun ini dalam kembalinya golf ke kompetisi menampilkan papan peringkat All-Star di Charles Schwab Challenge.

Tidak heran jika seorang penonton mencoba menyelinap ke Colonial pada hari Jumat. Ada banyak yang bisa ditonton.

Pria itu belum sempat menonton lama sebelum petugas memergokinya. Dia mengenakan celana pendek joging, T-shirt hitam dan tidak ada kredensial. Dia diusir dari lapangan.

“Menonton dari jauh, ini adalah lapangan golf yang selalu memberikan kesempatan pemain terbaik naik ke puncak,” kata McIlroy, dua pukulan di belakang Varner memasuki akhir pekan. “Anda harus memegang kendali penuh atas permainan Anda, mencapai fairway, memukul green, mengkonversi beberapa putt. Ya, papan peringkat adalah ‘Who’s Who’ dari golf sekarang. Saya hanya senang berada di tengah para pemain ini.”

Jika putaran pembukaan Charles Schwab Challenge terasa seperti hari pertama sekolah, pemain dengan cepat menyesuaikan diri dengan lingkungan yang sepi saat PGA Tour mencoba memulai kembali dari pandemi COVID-19.

Itu masih belum kembali normal. Beberapa dari 81 pemain yang tidak lolos cut dan berada di charter ke Hilton Head harus tertahan untuk penerbangan. Semua orang yang berada di pesawat akan diuji virus korona pada hari Sabtu.

Dan masih belum ada penonton, membuat suara Colonial lebih seperti perpustakaan. Dan sementara para pemain terbiasa dengan birdie dan eagle yang disambut dengan diam, angka itu mengambil dimensi lain saat taruhannya semakin tinggi.

“Sangat sulit untuk membuat adrenalin,” kata juara US Open Gary Woodland setelah 67 tembakan membuatnya tertinggal tiga tembakan. “Saya pikir Anda bisa mendapatkan sedikit lebih banyak dari itu akhir pekan ini dalam perburuan dan membuat semangat itu mengalir, tetapi berbeda tanpa penonton. Anda harus mendapatkan semacam adrenalin sendiri.”

Varner memiliki banyak semangat yang mengalir setelah pukulan tee pertamanya di No. 10 masuk ke jembatan, menghasilkan penalti satu tembakan, dan akhirnya triple bogey yang dengan cepat menjatuhkannya keluar dari pimpinan. Jangan khawatir. Dia menjawab dengan delapan birdie untuk hasil 66.

Sejak era ShotLink pada tahun 2003, itu adalah skor terendah di PGA Tour oleh pemain yang memulai putarannya dengan triple bogey. Dia berada di 11-under 129, skor 36 hole terendah dalam karirnya.

“Bukan awal yang saya inginkan, tetapi ini hanya bagian dari golf,” kata Varner. “Jika saya dapat triple di hole terakhir, itu akan sama saja. Ini adalah peluang besar menuju akhir pekan.”

Salah satu dari empat pemain PGA Tour berkulit hitam, Varner berada di gym Kamis saat menghenngkan cipta, yang tur lakukan setiap hari pada jam 8:46 sebagai penghormatan kepada George Floyd sebagai refleksi atas ketidakadilan rasial dan kerusuhan sipil. Kali ini ia memiliki peluang birdie 10 kaki pada hole 16 par-3 ketika ia mendengar tiga ledakan pendek dari klakson untuk berhenti bermain.

“Saya hanya ingin membuat putt itu supaya saya kembali ke even (untuk putaran itu),” kata Varner. “Saya benar-benar hanya fokus bermain golf yang bagus. Cukup keren tur melakukan hal itu, tetapi ketika Anda berada di luar sana, Anda sedang menikmati momen itu. Yah, memang begitu. Saya hanya mencoba membuat birdie.”

Dia memimpin satu pukulan atas Spieth, yang menembak 65 meskipun double bogey empat putt dari jarak 30 kaki, dan Bryson DeChambeau, yang bermain bebas bogey untuk skor 65-nya.

Collin Morikawa Morikawa (67) dan Xander Schauffele (66) bergabung dengan McIlroy pada 9-under 131, dengan Justin Thomas (68) dan Justin Rose (69) di antara mereka yang berjarak satu pukulan di belakang.

Birdie tidak kekurangan pasokan di hari yang dipenuhi sinar matahari terik, tetapi bukan penonton.

Polisi mengatakan seorang pria menyeberangi jembatan penyeberangan di dekat batas Colonial, melewati pagar dekat semak-semak di sudut jalan di luar lapangan dan menyaksikan golf. Belasan orang lainnya mengintip melalui pagar tanaman di sepanjang sembilan hole depan. Dua tenda perusahaan yang berjejer di jalanan di sembilan hole belakang dipenuhi orang-orang.

Itulah tingkat keramaiannya.

(Sumber: AP News)

Read our latest digital edition at https://golfjoy.co.id/majalah/