Ketika Xander Schauffele keluar dari green ke-18 di East Lake Golf Club pada hari Kamis, rekan mainnya, Matt Kuchar, bercanda bahwa Schauffele baru saja melewatkan putt untuk mencetak 59.

Schauffele berada di 10 under setelah putaran pembukaan Tour Championship pada hari Kamis; dia memulai hari itu di 4 under dengan sistem skor baru PGA Tour untuk acara terakhir musim ini dan Playoff FedEx Cup.

Schauffele memiliki putaran bebas bogey dari 6 under 64, yang cukup baik untuk memusnahkan keunggulan enam pukulan milik pemimpin poin FedEx Cup Justin Thomas atas dirinya.

Empat urutan teratas berikutnya, Justin Thomas dan Brooks Koepka (yang memulai hari tiga pukulan di belakang Thomas) bersama memimpin 18-hole di 10 under. Rory McIlroy membuat empat pukulan di babak pertama dan hanya berjarak satu pukulan di 9 under.

“Kau tahu, aku tidak tahu bagaimana cara sistem ini bekerja,” canda Schauffele. “Anda tahu kan, kami memiliki nomor. Kami memiliki unggulan. Maksudku, itulah yang saya ambil. Saya pikir semua orang membutuhkan bantuan dari JT. Jika JT bermain dan menghasilkan sepasang 65, saya pikir Tour tidak akan berbahagia, dan saya berpikir pemain lain pun tidak akan bahagia.”

Apa yang dianggap sebagai keuntungan besar bagi Thomas – dia memulai turnamen dengan setidaknya keunggulan dua pukulan atas setiap pemain lain di lapangan – tidak terbukti banyak membantu sama sekali melihat cara dia bermain.

Thomas memiliki dua bogey dan satu double bogey dengan empat birdie. Dia memukul hanya enam dari 14 fairways.