Aaron Wise membuat lapangan PGA National di Florida terlihat mudah.

Wise menjalani putaran kedua secara beruntun dengan skor 6-under 64 pada hari Jumat untuk memimpin tiga pukulan pada akhir pekan di Honda Classic. Total 128 adalah skor 36 hole terendah di PGA National sejak turnamen pindah ke sana 15 tahun lalu – dan menandai keunggulan 36 hole pertama dalam karir Wise di PGA Tour.

“Ini adalah dua putaran golf yang hebat dan saya menyukainya, dan saya senang saya bermain bagus,” kata Wise. “Tapi tempat ini bisa mengalahkanmu dengan sangat cepat dan masih banyak permainan golf yang tersisa di depan dan banyak masalah di luar sana.”

Dia memiliki dua eagle untuk hari itu, dua eagle pertama di tahun 2021. Brandon Hagy (62) dan pemimpin putaran pertama Matt Jones (70) terikat di posisi kedua.

Wise membuat birdie hole terakhir untuk finis 64.

Wise memasukkan bola dari jarak 3 kaki untuk hasil 3 di hole 18 par-5, hole kesembilan hari itu, kemudian ada eagle lagi dari jarak 45 kaki di hole ketiga par-5.

“Saya telah membuat begitu banyak putt bonus dari luar 10 kaki sehingga saya tidak bisa mengeluh,” kata Wise yang berusia 24 tahun, juara NCAA 2016 untuk Oregon.

Hagy bahkan tidak tahu dia bermain di turnamen sampai hampir terlambat untuk mendapatkan tiket penerbangan, masuk sebagai pemain pengganti berikutnya. Dia membuka dengan 69, kemudian mencetak 62 – skor terendah keempat dalam sejarah Honda di PGA National – Jumat.

“Ini minggu yang lucu,” kata Hagy. “Saya berada di Scottsdale pada Selasa sore dan mendapatkan penerbangan menit terakhir, terbang pada hari Selasa, tidak bermain putaran latihan.”

Jones mencetak even par 70 meski dengan lima bogey. Sam Ryder (63) sendirian di urutan keempat, empat pukulan di belakang pada 8 under. Shane Lowry (66) berada di grup 7 under.

Skor Wise menandai ketiga kalinya seseorang mencetak dua digit angka under par setelah dua putaran pertama sejak Honda pindah ke PGA National. Kedua kejadian sebelumnya terjadi pada tahun 2014; Rory McIlroy berada 11 under setelah 36 hole, satu pukulan lebih baik dari Brandon De Jonge.

McIlroy akhirnya kalah tahun itu di babak playoff. De Jonge mencetak 76-78 pada akhir pekan dan finis di T-63.

Kapten Ryder Cup AS Steve Stricker mencetak 71 dan 3 under. Padraig Harrington, kapten tim Ryder Cup Eropa tahun ini, mencetak 78 dan gagal cut. Begitu pula Lee Westwood, yang menjadi runner-up berturut-turut di Bay Hill dan The Players Championship.

Ada sisi baik bagi Westwood, 47 tahun, dengan hasil ini: Dia mendapat beberapa hari libur sebelum Dell Match Play minggu depan. Dan dia tahu dia sudah lelah bahkan sebelum masuk ke PGA National.

“Ini mungkin turnamen yang terlalu melelahkan bagi saya, setelah pertandingan yang saya jalani dalam dua minggu terakhir,” kata Westwood. “Tapi saya merasa saya harus bermain di sini minggu ini. Idealnya, semestinya minggu ini saya libur setelah finis kedua dalam dua minggu terakhir. Namun, rasanya saya harus main di acara ini.”