Awal tahun 2020, pemberi penghargaan tertinggi di dunia golf World Golf Hall of Fame menurunkan persyaratan usianya ke 45 tahun dari sebelumnya 50 tahun. Hal ini secara tersirat memberikan kemudahan kepada Tiger Woods yang akan berusia 45 tahun pada 30 Desember 2020, akhir tahun ini.

Tepat Kamis (12/3) hari ini WIB, World Golf Hall of Fame menyampaikan Woods akan masuk dalam Class of 2021. Woods pun berbagi kabar gembira ini dari informasi Komisioner PGA Tour dan Ketua World Golf Foundation, Jay Monahan.

“Saya merasa terhormat dapat bergabung dalam World Golf Hall of Fame,” kata Woods. “Selama beberapa tahun belakangan, saya telah melewati perjalanan yang luar biasa sulit dan menerima lebih banyak dukungan dari keluarga, teman, dan fans. Pencapaian ini merupakan bentuk paling sempurna untuk sebuah perjuangan yang pantang menyerah.”

Selain usia yang menjadi persyaratan, World Golf Hall of Fame meminta kepada penerimanya untuk punya minimum 15 gelar dari berbagai tur dengan minimum dua trofi mayor atau THE PLAYERS Championship. Musim gugur lalu, gelar terakhir Woods tercipta di ZOZO Championship 2019 yang menjadi titel ke-82 di PGA Tour dan 93 secara keseluruhan. Ia juga melengkapinya dengan 15 gelar mayor saat The Masters 2019, dan dua THE PLAYERS 2001 dan 2013. Tak ketinggalan, terdapat tiga Career Grand Slam dan “Tiger Slam” unik antara US Open 2000 hingga The Masters 2001.

“Apa yang diperbuat Tiger Woods jauh melebihi yang selama ini PGA Tour kira, dan sejarah yang tercipta dari tangannya merupakan hal yang akan kami kenang sepanjang masa. Wajar saja bila dia bergabung dalam World Golf Hall of Fame tahun depan,” ujar Monahan.

Selain kiprah fantastis di turnamen individu, Woods juga terlibat dalam 8 Ryder Cup dan 9 Presidents Cup. Akhir tahun 2019 di Australia, ia menjadi Kapten kedua yang ikut bertanding menukangi Tim Amerika saat menghadapi Tim Internasional dengan kemenangan 16-14. Terdapat pula sumbangan dua trofi Piala Dunia Golf 1999-2000 saat melawat ke Kuala Lumpur, Malaysia dan Buenos Aires di Argentina.

Woods juga menjadi pegolf keempat yang menerima kalungan Presidential Medal of Freedom (Medali Kebebasan) oleh Presiden Donald Trump tahun lalu.

Tahun depan, Class of 2021 akan berisi empat insan golf paling berpengaruh dari berbagai bidang. Selain pegolf yang lolos persyaratan usia dan gelar, World Golf Hall of Fame 2021 juga diisi arsitek lapangan golf dan pemegang tampuk kekuasan tur. Ketiga insan golf tersebut akan diberitahukan dalam waktu dekat.

(Sumber: World Golf Hall of Fame, PGA Tour / Foto: World Golf Hall of Fame)